يخشى الصحفيون التغييرات المقترحة من المملكة المتحدة على قانون الأسرار الرسمية | حرية اخبار الصحافة

لندن، المملكة المتحدة – أدى التعاون بين المبلغين عن المخالفات والصحفيين على مدى سنوات إلى اكتشافات رئيسية حول الفساد وإساءة استخدام السلطة في المملكة المتحدة.

في عام 2013 ، كشف الصحفيون عن حجم المراقبة الجماعية التي تقوم بها الحكومات الغربية من خلال وثائق سربها المنشق عن وكالة الأمن القومي (NSA) ، إدوارد سنودن.

في عام 2009 ، كشفت وسائل الإعلام كيف أساء أعضاء مجلس النواب نظام النفقات البرلمانية.

وفي منتصف العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، كشف الصحفيون عن تواطؤ MI6 مع برنامج التسليم والتعذيب التابع لوكالة المخابرات المركزية.

قال دنكان كامبل ، صحفي استقصائي متخصص في المراقبة: “تأتي بعض الأحداث الأكثر حسماً التي تغير المجتمع من المبلغين عن المخالفات والمسرِّبين عندما تصرفوا بصدق لإحضار الحقيقة إلى السلطة وتحقيق الحق في الأخطاء الخفية”.

“هم أهم مصدر إلهام للصحافة الفعالة.”

بموجب قانون الأسرار الرسمية للبلاد (OSA) ، يعتبر الكشف عن أنواع معينة من المعلومات السرية وأن يقوم الصحفيون بنشرها جريمة جنائية.

يضغط الصحفيون الاستقصائيون وجماعات حقوق الإعلام في المملكة المتحدة الآن على استشارة من وزارة الداخلية لتشديد قانون OSA ، الذي تم إصلاحه آخر مرة في عام 1989.

قالت وزارة الداخلية مؤخرًا إنها ستحدث القانون “لتحسين” قدرة الدولة على حماية المملكة المتحدة من التهديدات في العالم الحديث ، حيث تتم عمليات التجسس والتسريبات إلى حد كبير من خلال التكنولوجيا الجديدة.

ويقول صحفيون وجماعات حقوقية إعلامية ، إن المقترحات ، التي تشمل توسيع نطاق المعلومات التي يجب أن يشملها القانون ، وتوسيع العقوبات لخرقه ، ستردع الصحافة عن محاسبة الحكومة.

يقول مارتن برايت ، الصحفي الاستقصائي والمحرر بالنيابة في مؤشر الرقابة ، الذي يناضل من أجل حرية التعبير ، إن التغييرات “تضع مصالح الدولة في تضارب مع مصالح الجمهور”.

أصر رئيس الوزراء بوريس جونسون على أن المراجعة لن “تقاطع العملية الطبيعية” لوسائل الإعلام باستخدام مصادر سرية.

وقال لراديو إل بي سي: “لا أريد أن يكون لدي عالم يُقاضى فيه الناس بسبب قيامهم بما يعتقدون أنه واجبهم العام”.

تاريخ إساءة استخدام OSA

تم إنشاء OSA لأول مرة في عام 1911 ، مما يجعل الكشف عن أي معلومات رسمية دون سلطة قانونية جريمة ، وتم تحديثه آخر مرة في عام 1989 ، لاستهداف الجواسيس وموظفي الخدمة المدنية الفاسدين.

المحاكمات ، وهي قرار يجب أن يتخذه النائب العام ، نادرة – هناك أقل من محاكمة واحدة في السنة.

يقول كامبل إن القانون استخدم منذ فترة طويلة كأداة “لعرقلة الصحافة”.

منذ ما يقرب من 50 عامًا ، واجه المحاكمة بتهمة خرق OSA بعد التحدث مع جندي سابق حول أنشطة المراقبة الحكومية.

في أعقاب حملة دفاع عام – بدعم من الاتحاد الوطني للصحفيين (NUJ) – فصل القاضي من منصبه كامبل ، واصفًا القضية بأنها “محاكمة جائرة”.

في الآونة الأخيرة ، في عام 2018 ، اتُهم صحفيان استقصائيان بخرق قانون OSA من بين جرائم أخرى بعد الحصول على تقرير سري ، تضمن معلومات حول مذبحة الموالين لعام 1994 في لوغينيسلاند ، أيرلندا الشمالية ، وفشل تحقيق الشرطة في جرائم القتل.

بعد مراجعة قضائية ، وجدت المحكمة العليا في بلفاست أن الصحفيين لم يتصرفوا “سوى بطريقة مناسبة تمامًا في القيام بما طلبته منهم NUJ ، ​​وهو حماية مصادرهم”.

يشعر الصحفيون الآن بالقلق من أن المقترحات قد تجعل من الأسهل استخدام OSA بشكل غير لائق ضد الصحافة.

التغييرات المقترحة

يتمثل أحد التغييرات الرئيسية في توسيع نطاق الملاحقات القضائية.

وتنص وثيقة الاستشارة على أن الجرائم يجب ألا تتطلب بعد الآن “دليلًا على الضرر” ، أو دليل على أن المواد المسربة أضرت بالأمن القومي للمملكة المتحدة. وبدلاً من ذلك ، ينبغي أن يطلبوا “دليلًا على معرفة المدعى عليه أو اعتقاده بأن الكشف عن المعلومات من شأنه أن يسبب الضرر”.

كما توصي بتمديد عقوبات السجن لمن يقدمون “إفشاءات غير مصرح بها” ، من عامين إلى 14 عامًا.

قال تيم داوسون ، العضو التنفيذي في NUJ: “هناك طمس متعمد للخطوط بين المبلغين عن المخالفات والصحفيين والجواسيس” حيث لم تذكر الصحيفة كلمتي “صحفي” و “صحافة”.

“يقول أيضًا إنه لا يوجد” تمييز في الخطورة بين التجسس وأخطر عمليات الكشف غير المصرح به “، بما في ذلك” الكشف عن المعلومات فيما بعد “في الصحافة ، ويشير إلى أن الصحفيين يمكن أن يكونوا أسوأ من الجواسيس لأن التجسس غالبًا ما يكون لصالح شخص دولة واحدة أو جهة فاعلة “.

قال داوسون إنه بالنسبة للصحفيين الاستقصائيين ، الذين يميلون بالفعل إلى أن يكونوا أكثر عرضة للخطر من الصحافة ، فإن التغييرات سيكون لها “تأثير مخيف” على إجراء تحقيقات كبيرة ومعقدة.

“الصحفيون الذين يجرون التحقيقات لا يعتقدون أنهم على حافة الإجرام. هذا سيجعل حياتهم أكثر صعوبة.

ويقول المراسلون إن ذلك قد يثني الناس عن تمرير وثائق سرية إلى الصحافة.

برايت ، المحرر السابق للشؤون الداخلية في ذي أوبزرفر ، كشف عن وثائق مسربة من كاثرين جان ، وهي لغوية سابقة في جهاز المخابرات البريطاني ، مقر الاتصالات الحكومية (GCHQ) ، في عام 2003.

تم اتهام Gun بخرق قانون OSA لإرسال معلومات سرية إلى The Observer كشفت أن الولايات المتحدة والمملكة المتحدة كانتا تخططان لاستخدام وسائل مخادعة لحث الدول المتأرجحة في الأمم المتحدة على دعم غزو العراق.

تم رفض قضيتها ، التي تم تحويلها إلى أسرار رسمية ، وهو فيلم من بطولة كيرا نايتلي ، في النهاية.

“من المحتمل جدًا أن يتم سجن جان إذا تم إجراء التغييرات المقترحة. وقال برايت: “سيكون رادعًا خطيرًا لعمليات الكشف في المستقبل”.

دفاع عن المصلحة العامة

كما يشعر الصحفيون وجماعات حقوق الإعلام بالقلق من أن وزارة الداخلية قد رفضت توصيات اللجنة القانونية المستقلة ، لتشمل دفاعًا قانونيًا جديدًا لأولئك الذين يُعتقد أنهم يعملون من أجل المصلحة العامة.

تزعم وثيقة التشاور أن “هذه المقترحات قد تقوض في الواقع جهودنا لمنع الإضرار بالإفصاحات غير المصرح بها”.

قال برايت ، بموجب القانون الحالي ، “يتعين على الصحيفة أن تقرر بسرعة كبيرة ما إذا كان يمكنها نشر معلومات سرية بشكل مبرر من أجل المصلحة العامة”. “ليس الأمر سهلاً أبدًا – عليك أن تقرر ما إذا كنت ستخالف القانون.”

وفقًا لدوسون من NUJ ، ​​فإن الحكومة “تخلت عن الفكرة الوحيدة التي كان من الممكن أن تخلق حماية جديدة مهمة”.

يتفق الصحفيون على أن هناك حجة قوية لتحديث فعل تم تصوره عندما كان الإنترنت في مهده ولتعزيز دفاع المملكة المتحدة ضد الأشكال الجديدة من التجسس.

قال برايت: “لكن تحت غطاء الأمن ، اختارت الحكومة تقديم تشريع سلطوي”. “لن يؤدي ذلك إلا إلى زيادة صعوبة كشف موظفي الخدمة المدنية عن المخالفات وعلى الصحفيين كشفها”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *