ناسا تطلق مركبة فضائية "انتحارية" لطرد كويكب عن مساره |  أخبار الفضاء

ناسا تطلق مركبة فضائية “انتحارية” لطرد كويكب عن مساره | أخبار الفضاء 📰

  • 5

أطلقت وكالة ناسا مهمة لتحطيم مركبة فضائية عمدا في كويكب – اختبار إذا احتاجت البشرية في أي وقت لوقف صخرة فضائية عملاقة من القضاء على الحياة على الأرض.

قد يبدو الأمر وكأنه خيال علمي ، لكن DART – اختبار إعادة توجيه الكويكب المزدوج – هو تجربة حقيقية لإثبات صحة المفهوم. وانطلق في الساعة 10:21 من مساء الثلاثاء (06:21 بتوقيت جرينتش الأربعاء) على متن صاروخ سبيس إكس من قاعدة فاندنبرج للقوة الفضائية في كاليفورنيا.

الهدف هو إجراء تغيير طفيف في مسار Dimorphos ، وهو “قمر صغير” يبلغ عرضه حوالي 160 مترًا (525 قدمًا) ويدور حول كويكب أكبر بكثير يُدعى Didymos يبلغ قطره 762 مترًا (2500 قدم). الزوجان يدوران حول الشمس معًا.

يجب أن يحدث التأثير في الربع الثالث من عام 2022 عندما يكون نظام الكويكبات الثنائي على بعد 11 مليون كيلومتر (6.8 مليون ميل) من الأرض ، وهي أقرب نقطة يحصلون عليها على الإطلاق.

قال توماس زوبورشن كبير العلماء في ناسا عن المشروع الذي تبلغ كلفته 330 مليون دولار ، وهو الأول من نوعه: “ما نحاول تعلمه هو كيفية صرف التهديد”.

لكي نكون واضحين ، لا تشكل الكويكبات المعنية أي تهديد على الكوكب. لكنها تنتمي إلى فئة من الأجسام تُعرف باسم الأجسام القريبة من الأرض (NEOs) ، والتي تقترب من 48 مليون كيلومتر (30 مليون ميل).

يهتم مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي التابع لوكالة ناسا بالأجهزة التي يزيد حجمها عن 140 مترًا (460 قدمًا) ، والتي لديها القدرة على تسوية مدن أو مناطق بأكملها بعدة أضعاف طاقة القنبلة النووية المتوسطة.

هناك 10000 كويكب معروف بالقرب من الأرض بهذا الحجم أو أكبر ، لكن لا أحد لديه فرصة كبيرة لضربه في المائة عام القادمة. تحذير كبير واحد: يعتقد العلماء أنه لا يزال هناك 15000 كائن إضافي في انتظار اكتشافها.

ركلة 24000 ك / م

يمكن لعلماء الكواكب إنشاء تأثيرات مصغرة في المختبرات واستخدام النتائج لإنشاء نماذج معقدة حول كيفية تحويل الكويكب – لكن النماذج دائمًا ما تكون أدنى من اختبارات العالم الحقيقي.

يقول العلماء إن نظام Didymos-Dimorphos هو “مختبر طبيعي مثالي” لأن التلسكوبات الأرضية يمكنها بسهولة قياس تباين السطوع للزوج والحكم على الوقت الذي يستغرقه القمر للدوران حول أخيه الأكبر.

نظرًا لأن فترة المدار الحالية معروفة ، سيكشف التغيير عن تأثير الاصطدام المقرر حدوثه بين 26 سبتمبر و 1 أكتوبر 2022.

علاوة على ذلك ، نظرًا لأن مدار الكويكبات لا يتقاطع أبدًا مع الأرض ، فمن المعتقد أنها أكثر أمانًا للدراسة.

مسبار DART ، وهو صندوق بحجم ثلاجة كبيرة بألواح شمسية بحجم سيارات الليموزين على كلا الجانبين ، سوف يصطدم بـ Dimorphos بسرعة تزيد عن 24000 كيلومتر في الساعة (15000 ميل في الساعة).

قال آندي ريفكين ، رئيس فريق تحقيق DART ، إن الفترة المدارية الحالية هي 11 ساعة و 55 دقيقة ، ويتوقع الفريق أن تختفي الركلة 10 دقائق في ذلك الوقت.

هناك بعض عدم اليقين بشأن مقدار الطاقة التي سيتم نقلها من خلال التأثير لأن التركيب الداخلي للقمر ومساميته غير معروفين.

كلما تم إنشاء المزيد من الحطام ، سيتم نقل المزيد من الدفع على Dimorphos.

قال ريفكين: “في كل مرة نظهر فيها على كويكب ، نجد أشياء لا نتوقعها”.

تحتوي المركبة الفضائية DART أيضًا على أدوات متطورة للملاحة والتصوير ، بما في ذلك Light Italian CubeSat التابع لوكالة الفضاء الإيطالية لتصوير الكويكبات (LICIACube) لمشاهدة تحطم الطائرة وآثارها اللاحقة.

“سوف يمنحنا CubeSat ، كما نأمل ، اللقطة – الصورة الأكثر إثارة لتأثير DART والعمود المقذوف المنطلق من الكويكب. قال توم ستاتلر ، عالم برنامج DART.

سيناريو هرمجدون

إن ما يسمى بطريقة “المصادم الحركي” ليست الطريقة الوحيدة لتحويل مسار كويكب ، ولكنها التقنية الوحيدة الجاهزة للاستخدام مع التكنولوجيا الحالية.

تشمل الفرضيات الأخرى التي تم افتراضها تحليق مركبة فضائية بالقرب منك لنقل قوة جاذبية صغيرة.

آخر هو تفجير انفجار نووي قريب – ولكن ليس على الجسم نفسه ، كما في فيلمي هرمجدون وديب إمباكت – والذي من المحتمل أن يخلق العديد من الأشياء الخطرة.

يقدر العلماء أن الكويكبات التي يبلغ ارتفاعها 140 مترًا تضرب مرة واحدة كل 20 ألف عام.

الكويكبات التي يبلغ عرضها 10 كيلومترات (6 أميال) أو أوسع – مثل تلك التي ضربت قبل 66 مليون سنة وأدت إلى انقراض معظم الحياة على الأرض ، بما في ذلك الديناصورات – تحدث كل 100-200 مليون سنة.

DART هي الأحدث من بين عدة بعثات ناسا في السنوات الأخيرة لاستكشاف والتفاعل مع الكويكبات ، البقايا الصخرية البدائية من تكوين النظام الشمسي قبل 4.6 مليار سنة.

في الشهر الماضي ، أطلقت وكالة ناسا مسبارًا في رحلة إلى مجموعات كويكب طروادة التي تدور بالقرب من كوكب المشتري ، بينما كانت المركبة الفضائية أوزيريس ريكس في طريقها إلى الأرض مع عينة تم جمعها في أكتوبر الماضي من كويكب بينو.

المركبة الفضائية في مسار تصادم مع كويكب في الاختبار الأول لمعرفة ما إذا كان يمكن حماية الأرض من تأثير كارثي محتمل عن طريق تغيير مسار صخرة فضائية بشكل طفيف [Bill Ingalls/NASA via AP]

أطلقت وكالة ناسا مهمة لتحطيم مركبة فضائية عمدا في كويكب – اختبار إذا احتاجت البشرية في أي وقت لوقف صخرة فضائية عملاقة من القضاء على الحياة على الأرض. قد يبدو الأمر وكأنه خيال علمي ، لكن DART – اختبار إعادة توجيه الكويكب المزدوج – هو تجربة حقيقية لإثبات صحة المفهوم. وانطلق في الساعة 10:21 من…

أطلقت وكالة ناسا مهمة لتحطيم مركبة فضائية عمدا في كويكب – اختبار إذا احتاجت البشرية في أي وقت لوقف صخرة فضائية عملاقة من القضاء على الحياة على الأرض. قد يبدو الأمر وكأنه خيال علمي ، لكن DART – اختبار إعادة توجيه الكويكب المزدوج – هو تجربة حقيقية لإثبات صحة المفهوم. وانطلق في الساعة 10:21 من…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *