كيف مهد برنامج مكوك ناسا الطريق لعصر جديد في الفضاء |  أخبار الفضاء

كيف مهد برنامج مكوك ناسا الطريق لعصر جديد في الفضاء | أخبار الفضاء

قبل عشر سنوات من اليوم ، هبط مكوك الفضاء أتلانتس للمرة الأخيرة ، مما يشير إلى نهاية حقبة لوكالة الفضاء الأمريكية ناسا. تقاعدت المركبة المدارية الشهيرة التي كانت مرادفة للسفر إلى الفضاء أخيرًا.

بدون وسيلة أخرى لإرسال رواد فضاء أمريكيين إلى الفضاء ، لجأت ناسا إلى روسيا لتسليم روادها بأمان إلى محطة الفضاء الدولية والعودة. ازدهرت هذه الشراكة لما يقرب من عقد من الزمان حتى توصلت وكالة ناسا إلى خطة جديدة: استئجار شركات تجارية لبناء سفن فضاء قادرة على نقل روادها.

في هذا العصر الجديد من السفر إلى الفضاء ، لم تعد ناسا تبني المركبات ، لكنها بدلاً من ذلك ستحجز رحلات على المركبات الفضائية الخاصة.

تحقيقا لهذه الغاية ، في عام 2014 ، وكالة الفضاء الأمريكية اختيار شركتين مختلفتين لبناء سيارات الأجرة الفضائية المستقبلية – SpaceX لشركة Elon Musk وصانع الطائرات Boeing. وقد بني كلاهما على إرث برنامج المكوك.

بعد عشر سنوات من معركته الأخيرة ، إليك نظرة إلى الوراء حول كيف ساعد المكوك في تشكيل أفكارنا حول البشر في الفضاء من بعض رواد الفضاء الذين كانوا على متنه.

ناسا هي العمود الفقري

أطلقت ناسا مكوكها الفضائي لأول مرة بعد أيام مجد عصر أبولو. آلة رائعة ، المركبة المجنحة – التي انطلقت مثل الصاروخ وسقطت مثل الطائرة – كانت قادرة على الطيران عدة مرات.

في المجموع ، أرسلت وكالة ناسا خمسة من آلات الطيران هذه إلى الفضاء: أتلانتس ، وتشالنجر ، وكولومبيا ، وديسكفري ، وإنديفور (المكوك السادس ، إنتربرايز ، أجرى اختبارات طيران لكنه لم يتخطى الغلاف الجوي للأرض). طار أسطول المركبات المدارية “فاب فايف” لمدة ثلاثة عقود ، غير طريقة وصولنا إلى الفضاء.

خلال ذلك الوقت ، تم بناء محطة الفضاء الدولية ، وأصبح رواد الفضاء أكثر من مجرد طيارين عسكريين ، وتم إطلاق العديد من الأقمار الصناعية المهمة ، بما في ذلك تلسكوب هابل الفضائي الشهير.

طاقم مكوك الفضاء أتلانتس ، من اليسار ، المتخصصين في المهمة ريكس والهايم وساندي ماغنوس ، والطيار دوغ هيرلي والقائد كريس فيرجسون ، في طريقهم إلى منصة الإطلاق في مركز كينيدي للفضاء في فلوريدا ، الولايات المتحدة للمكوك الفضائي الأخير إطلاق في 8 يوليو 2011 [File: Terry Renna/AP Photo]

قال كريس فيرجسون ، رائد الفضاء السابق في ناسا والذي كان قائد مهمة المكوك الأخيرة ، لقناة الجزيرة: “كان المكوك بالفعل أحد أكثر المركبات الفريدة التي تم بناؤها على الإطلاق”.

وأضاف فيرجسون ، وهو الآن رائد فضاء في بوينج ، “إن الحصول على فرصة للوقوف بجوار مكوك فضائي أمر خاص للغاية”. “إنه أمر محوري للبلد والعالم أن يكون قادرًا على رؤية الأشياء التي يمكننا القيام بها عندما نضع عقولنا عليها.”

طارت المكوكات الفضائية 135 مهمة ولكنها كانت مكلفة للغاية لإطلاقها وصيانتها. في المقابل ، تعد مركبات الطاقم التجاري اليوم أكثر المركبات الفضائية التي حصلت عليها ناسا من حيث التكلفة من حيث التكلفة البشرية ، حيث تجلب أقل من 7 مليارات دولار لنظامين مختلفين للمركبة الفضائية ، وفقًا لإحدى الدراسات تحليل من بيانات وكالة الفضاء الأمريكية من قبل جمعية الكواكب غير الربحية.

بالمقارنة ، تكلف مكوك الفضاء أكثر من 27 مليار دولار لتطويره (في المرتبة الثانية بعد أبولو) ولم تكن المكوكات خالية من المخاطر ، كما يتضح من خسارة كل من تشالنجر وكولومبيا في عامي 1986 و 2003.

قررت ناسا الشروع في مسار جديد ، حيث أرسلت أسطولها من مبعوثي الفضاء إلى جميع أنحاء البلاد لإلهام الجيل القادم من المهندسين وعلماء الصواريخ.

قال فيرجسون: “رحلات الفضاء البشرية لها غرض”. “نستكشف وندرس ونلهم الجيل القادم من الناس للقيام بأشياء لا تصدق.”

ظهور الرحلات الفضائية التجارية

قبل أن تهبط عجلات المكوك بوقت طويل خلال تلك المهمة النهائية في عام 2011 ، علمت وكالة ناسا أنها تسير في مسار مختلف.

انطلق المكوك الفضائي التابع لناسا أتلانتس مرة أخيرة في 8 يوليو 2011 ، لكن وكالة الفضاء الأمريكية كانت بعيدة عن الانتهاء من مهمات مأهولة إلى الفضاء [Courtesy: NASA]

أسس Elon Musk شركة SpaceX في عام 2002 بهدف إطلاق البشر في النهاية إلى الفضاء. وكانت بوينج بالفعل لاعبا رئيسيا في صناعة الطيران.

في عام 2014 ، ناسا منحت عقد بوينغ 4.2 مليار دولار وشركة SpaceX بقيمة 2.6 مليار دولار للشروع في السعي لبناء تاكسي فضائي جديد تابع لناسا.

تحقيقًا لهذه الغاية ، اختارت ناسا طاقمًا من روادها للعمل مباشرة مع سبيس إكس وبوينغ وتقديم خبراتهم لبناء أفضل المركبات المأهولة الممكنة.

انضم فيرجسون إلى شركة بوينج بعد مغادرة مكتب رواد الفضاء وأصبح أول رائد فضاء خاص. ساعد في تصميم مركبة الفضاء ستارلاينر ، التي ستطلق في مهمتها الثانية غير المأهولة في وقت لاحق من هذا الشهر.

قال فيرغسون: “لم أكن متأكداً مما إذا كنت سأبقى في رحلة فضاء بشرية”. “ولكن للحصول على فرصة للمساعدة في تصميم واحدة ، كانت مجرد فرصة رائعة. إنه لأمر رائع أن ترى شيئًا ما ساعدت في تصميمه يتشكل “.

خلال المهمة التي تستغرق 10 أيام ، ستطير المركبة إلى محطة الفضاء الدولية ، وترسو ، ثم تعود إلى الوطن. أطلقت الشركة في الأصل مركبتها الفضائية Starliner في ديسمبر 2019 لكنها فشلت في الوصول إلى المحطة الفضائية بعد أن تعرضت المركبة لشذوذ أثناء الطيران.

أطلقت شركة SpaceX ، التي صنعت كبسولة Crew Dragon ، ثلاث بعثات رواد فضاء حتى الآن. أصبحت الشركة أول شركة رحلات فضائية خاصة تطلق البشر إلى المدار ، حيث أعادت رحلات الفضاء البشرية إلى الأراضي الأمريكية لأول مرة منذ عام 2011.

أطلقت شركة SpaceX ، التي ابتكرت كبسولة Crew Dragon ، ثلاث بعثات رواد فضاء حتى الآن [Courtesy: NASA]

انطلقت تلك الرحلة ، المسماة Demo-2 ، من مركز كينيدي للفضاء في فلوريدا في 30 مايو 2020. وكان اثنان من رواد الفضاء في ناسا محبوسين في الداخل: بوب بهنكن ودوغ هيرلي. اختبر الثنائي نظام المركبة أثناء الطيران ، حتى أنهما يتحكمان يدويًا في المركبة الفضائية وهي تشق طريقها إلى محطة الفضاء الدولية.

بعد إقامة لمدة شهرين في الموقع المداري ، عاد رائدا الفضاء إلى الأرض ، وتناثروا في ساحل الخليج لأول مرة منذ برنامج أبولو.

كانت مهمتهم نجاحًا كبيرًا وأثبتت أن شركاء ناسا التجاريين لديهم ما يلزم لبدء إرسال رواد فضاء بشكل منتظم. تم طلب أول رحلة تشغيلية في نوفمبر 2020 وتضمنت الشريك الدولي الأول – اليابان.

وسرعان ما انضم إلى رائد الفضاء الياباني سويشي نوجوتشي من وكالة استكشاف الفضاء اليابانية شريكان دوليان آخران: أكيهيكو هوشيد من اليابان وتوماس بيسكيت من وكالة الفضاء الأوروبية.

يشكل هذان رائدا الفضاء ، جنبًا إلى جنب مع ميغان ماك آرثر وشين كيمبرو من وكالة ناسا ، مجموعة رواد الفضاء 2 التي تم إطلاقها مؤخرًا إلى المحطة الفضائية في أبريل 2021.

من اليسار ، رواد فضاء ناسا شانون ووكر ، يسار ، فيكتور جلوفر ، مايك هوبكنز ، ورائد فضاء وكالة استكشاف الفضاء اليابانية Soichi Noguchi شوهدوا داخل مركبة الفضاء SpaceX Crew Dragon Resilience بعد هبوطها في خليج المكسيك في 2 مايو 2021 [File: Bill Ingalls/NASA via AP]

قبل الإطلاق ، أعرب كل من Pesquet و Hoshide عن سعادتهما.

قال هوشيدي خلال إفادة صحفية: “بالنسبة لشين وأنا ، ستكون هذه هي المركبة الفضائية الثالثة التي نغادر معها الأرض”. “نحن نتطلع إلى القعقعة وقوات G التي تضغط على صدورنا.”

قال بيسكيت عن مركبة كرو دراجون الفضائية: “إنني أتطلع إلى الركوب عليها بالفعل”.

“ورؤية الاختلافات بينها وبين سويوز ،” في إشارة إلى مركبة الفضاء الروسية go-to.

أعرب جان وورنر ، المدير العام السابق لوكالة الفضاء الأوروبية ، عن ثقة وكالة الفضاء الأوروبية في كل من برنامج SpaceX والطاقم التجاري التابع لناسا ككل.

حجزت وكالة الفضاء الأوروبية رواد فضاء في الرحلتين التاليتين ، بما في ذلك مهمة Crew-3 التي تخطط SpaceX لإطلاقها في أكتوبر.

بمجرد أن تكمل Boeing بنجاح اختبار الطيران المداري الثاني ، ستطلق الشركة طاقمها الأول. ومن المقرر إطلاق تلك الرحلة ، المسماة CFT-1 ، في وقت لاحق من هذا العام.

مطاردة الأحلام

ساندي ماغنوس ، رائد فضاء سابق في وكالة ناسا والذي حلّق أيضًا في مهمة المكوك الأخيرة ، قال للجزيرة إن المركبات الحالية التي يتم إطلاقها في الفضاء هي جزء من إرث برنامج المكوك.

قال ماغنوس: “يمكنك مشاهدة الحافلات المكوكية في المتاحف ثم مشاهدة المركبات التي ساعدت في إلهام الناس في إطلاقها”.

طائرة ستارلاينر من بوينج تتجه إلى منصة الإطلاق قبل إقلاعها المخطط له في 30 يوليو [Courtesy: Boeing/NASA]

تقول نيكول ستوت ، رائدة الفضاء السابقة في ناسا والتي حلقت على متن مكوك الفضاء ، إنها تأمل أن يقوم أحد الشركاء التجاريين لناسا يومًا ما ببناء مركبة تشبه المكوك أيضًا.

هذا لأنه يمتلك قدرات لا تمتلكها أي مركبة أخرى في الوقت الحالي ، بما في ذلك القدرة على خدمة الأقمار الصناعية في المدار ، مثل تلسكوب هابل الفضائي.

قال ستوت لقناة الجزيرة: “كان المكوك مميزًا حقًا ولديه بعض القدرات الفريدة”. “أود أن أرى مركبة مدارية مجنحة أخرى تطير يومًا ما في المستقبل.”

لحسن الحظ بالنسبة لستوت ، هناك شركة واحدة تعمل على تصميم طائرة فضائية. تقوم شركة Sierra Nevada Corporation ببناء نسخة مصغرة من مكوك الفضاء يسمى Dream Chaser.

حصلت شركة الفضاء التجارية الناشئة هذه على عقد ناسا مربح من شأنه أن يساعد في إرسال المزيد من البضائع إلى محطة الفضاء الدولية.

منظر لمحرك RS-25 ، ثلاثة منها كانت تعمل في السابق على تشغيل مكوك الفضاء التابع لناسا. في عملهم التالي ، سيقومون بتشغيل صاروخ SLS التابع لناسا [Courtesy: NASA]

افتتحت ناسا جولتها الثانية من عقود الشحن التجارية في عام 2016 ، واختارت في النهاية ثلاث شركات لتسليم البضائع: سبيس إكس ، ونورثروب جرومان ، وسييرا نيفادا. سيتم الدفع لكل شركة لتسليم عدد معين من مهام الشحن إلى المحطة الفضائية.

بدأ كل من SpaceX و Northrop بالفعل في تنفيذ اتفاقهما ، بينما لا يزال Dream Chaser يحاول الانطلاق.

على غرار المكوك الذي ألهم تصميمه ، سيتم إطلاق Dream Chaser فوق صاروخ – في هذه الحالة ، تحالف الإطلاق United Launch Atlas V أو Vulcan Centaur – وسيهبط مثل طائرة على مدرج في مركز كينيدي للفضاء.

سيتيح Dream Chaser إمكانية تتبع بعض الأبحاث سريعًا للعودة إلى الأرض بدلاً من انتظار رحلة إلى المنزل على متن تنين. إذا سارت الأمور وفقًا للخطة ، فقد يتم الإطلاق الأول في وقت ما من العام المقبل.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *