جيما تشان تتحدث عن حقيقة حياة والدها في البحر: “لقد كان يعرف ما يعنيه عدم امتلاك أي شيء” | عائلة 📰

  • 28

“خذ بقية المعكرونة و pak choi ويمكنك تناولها لتناول طعام الغداء غدًا.” دفع والدي حاويات الوجبات السريعة ومحتوياتها المتبقية عبر الطاولة نحوي.

“لدي الكثير من الطعام في منزلي ، فلماذا لا تحتفظ به أنت وأمي؟” اعترضت. كنت أعلم أنه سيصر على أخذ بقايا الطعام معي. كان هذا الروتين دائمًا يعمل في نهاية العشاء العائلي بمجرد مغادرتي للمنزل ، وهذه المرة ، شعرت أنه مألوف ومريح بشكل غريب – لأنه قد مضى وقت طويل على العشاء الأخير.

حسنًا ، منذ أكثر من فترة. لقد كان الربيع ، العام الماضي ، وكان الوباء يعني ، لشهور ، مثل معظم العائلات ، أننا رأينا بعضنا البعض فقط من خلال شاشاتنا. كانت هذه هي المرة الأولى منذ فترة طويلة التي تمكنا فيها من الاجتماع معًا لتناول وجبة. حتى أنه سُمح لنا قانونًا بالعناق (إذا مارسنا “العناية والحس السليم”!). كنت قد أحضرت شامبانيا للاحتفال ، وطلبنا من الوجبات الجاهزة الصينية المحلية. أود أن أقول إنها كانت محاولة لدعم شركة آسيوية كانت تكافح ، مثل كثيرين آخرين ، أثناء الوباء ، لكنها – في الحقيقة – كانت كسولًا مطلقًا. لقد تحدثنا وتناولنا بطة مقرمشة عطرية مع الفطائر ، وقريدس كينج مقلي مع الفلفل في صلصة الفاصوليا السوداء ، وتشاو مين مع براعم الفاصوليا. مفضلات طفولتي.

قلت: “حسنًا ، سآخذهم ، لكن حقيبتي صغيرة جدًا بحيث لا تستطيع حمل الصناديق”. قام والدي من على الطاولة وذهب إلى الردهة لاستعادة حقيبته. بحث في الداخل للحظة ثم أخرج كيسًا بلاستيكيًا مطويًا بعناية. فتحها ، وعرضها علي. وصلت إليه ثم توقفت يدي في الهواء بينما كنت أتفهم في الكفر.

“منذ متى وأنت تحصل على هذا؟” سألت بدهشة. هز كتفيه. لم يكن هذا كيسًا بلاستيكيًا عاديًا. في الواقع ، لم تكن الحقيبة من هذه الألفية.

كان ماركس آند سبنسر عتيقًا ، مصنوعًا من مادة البوليثين البيضاء السميكة المزخرفة بأحرف St Michael QUALITY FOODS بأحرف زرقاء ، وشعار St Michael بأسلوب مميز مكتوب بخط اليد. إذا قمت بالتسوق في M&S في التسعينيات ، فقد تتذكر ذلك. إنه كلاسيكي. لقد اكتشفت منذ ذلك الحين أن ملف تم التخلص التدريجي من علامة St Michael التجارية عام 2000 ، مما جعل هذه الحقيبة لا يقل عمرها عن 20 عامًا.

والد جيما تشان عام 1975 ، خلال فترة عمله في البحرية التجارية.
والد جيما تشان عام 1975 ، خلال فترة عمله في البحرية التجارية. الصورة: بإذن من جيما تشان

والدي ليس رجلاً له كلمات كثيرة ، لكن في تلك الليلة تناول بضعة أكواب من النبيذ. أخبرنا أنه استخدم الحقيبة بانتظام ، على الرغم من مظهرها الأصلي ، وأنه في المرة الأخيرة التي استخدمها فيها في M&S المحلي ، صرخ أمين الصندوق ، “يا سيدي ، لم أر أيًا من هؤلاء في سنين، وجعل أعضاء الفريق الآخرين يجتمعون لإلقاء نظرة. هذه اللحظة تلخص تمامًا ما يمكن أن أصفه بالقاعدة الذهبية للأب رقم 1: لا شيء يذهب هباءً ، وهو ما ينطبق بشكل متساوٍ على الطعام والملابس والأدوات المنزلية والسيارات – كل شيء حقًا. سيتم استخدام الأشياء حتى تنكسر ، وإذا كان من الممكن إصلاحها ، فسيتم إصلاحها ، ولكن نادرًا ما يتم التخلص من أي شيء. نشأ هذا في طفولته بدافع الضرورة ، ولكن حتى الآن ، في راحة نسبية ، لا يزال يعامل كل شيء بمثل هذه الرعاية ويكره التبذير.

بعد أسبوعين ، عثرت على مقال كتبه الصحفي دان هانكو في صحيفة الغارديان. كنت أعتقد أنني كنت على دراية بالتاريخ الطويل للعنصرية والتمييز ضد الآسيويين في المملكة المتحدة وأماكن أخرى. الصور النمطية المتغيرة ، وكبش الفداء ، والمخاطر الصفراء وما شابه ذلك ، ومحو مساهمات 140.000 رجل من فيلق العمل الصيني الذين خاطروا بحياتهم وهم يؤدون عملًا أساسيًا للحلفاء في الحرب العالمية الأولى. لكن هذه قصة لم أسمعها من قبل.

في أعقاب الحرب العالمية الثانية ، رحلت بريطانيا قسراً مئات البحارة الصينيين الذين خدموا في البحرية التجارية ، واعتبرتهم “عنصرًا غير مرغوب فيه” في المجتمع البريطاني. لقد ساعد هؤلاء الرجال في إبقاء المملكة المتحدة تتغذى وتزود بالوقود في المعابر الخطرة للغاية للمحيط الأطلسي (أغرق ما يقرب من 3500 سفينة تابعة للبحرية التجارية بواسطة غواصات يو الألمانية ، مما أدى إلى خسارة 72000 شخص).

تزوج العديد من الرجال الذين بقوا على قيد الحياة وأسسوا عائلات مع نساء بريطانيات في ليفربول. ومع ذلك ، تم القبض عليهم سرا دون سابق إنذار وشحنهم إلى شرق آسيا. لم يعرف الكثير من زوجاتهم ما حدث لهن ، ونشأ أطفالهم وهم يعتقدون أنه تم التخلي عنهم.

حقيقة أن هذه القصة ظهرت الآن فقط ، بدون اعتراف رسمي أو اعتذار ، قد لا تكون مفاجئة ، لكنها لا تزال مفجعة ومثيرة للغضب. بحلول الوقت الذي انتهيت فيه من قراءة المقال ، كنت أبكي. أدركت أن هذا قد أصاب وترًا حساسًا لأن والدي عمل لسنوات في البحرية التجارية قبل أن يستقر في المملكة المتحدة.

والد جيما تشان على متن سفينة عام 1975
والد جيما تشان في عام 1975: “ أخبرني عن مدى صعوبة ووحدة تلك السنوات التي قضاها في البحر ، وكم افتقد عائلته ، ومدى خطورة ذلك. الصورة: بإذن من جيما تشان

نشأ والدي كواحد من ستة أطفال في أسرة فقيرة وحيدة الوالد في هونغ كونغ. كان الطفل الثالث والأكبر. عملت والدته (والدته: يبلغ ارتفاعها بالكاد 5 أقدام ، شديدة الشراسة ، ويمكنها أن تساوم على أي شخص) في ثلاث وظائف لإعالة أطفالها. كانت إحداهما خياطة ، مع ساعات طويلة عازمة على ماكينة خياطة في ورشة استغلالية ، وكسب ما يعادل أقل من جنيه إسترليني واحد في اليوم. في البداية ، عاشت عائلة والدي في كوخ على جانب تل ، بدون مياه جارية. ثم انتقلوا إلى مبنى حيث كان لديهم غرفة واحدة ، ويتشاركون الحمام مع 30 أسرة أخرى في نفس الطابق. في وقت ما أصبحوا بلا مأوى عندما احترق مبنى الشقق.

بعد ترك المدرسة ، عمل والدي لسنوات على متن السفن – معظمها ناقلات النفط – في البحر لعدة أشهر في كل مرة ، وأرسل المال إلى المنزل لدفع الرسوم المدرسية لأشقائه. فقط بعد أن أنهوا دراستهم جميعًا ، كان بإمكانه ادخار ما يكفي لدفع تكاليف شهادته الخاصة ، قادمًا إلى المملكة المتحدة لدراسة الهندسة في جامعة ستراثكلايد ، حيث كان يلتقي بأمي (رحلة عائلتها المضطربة إلى المملكة المتحدة هي قصة بالنسبة لها. وقت اخر).

اشترك في النشرة الإخبارية لـ Inside Saturday للحصول على نظرة حصرية من وراء الكواليس على صنع أكبر ميزات المجلة ، بالإضافة إلى قائمة منسقة بأبرز الأحداث الأسبوعية لدينا

خلال طفولتي ، كان والدي الأب الأكثر نكرانًا للذات واجتهادًا. لم يتم التعبير عن حبه لأختي وأنا من خلال الكلمات ولكن من خلال أعمال التفاني الصغيرة: قطع الفاكهة الطازجة دائمًا من أجلنا ؛ التأكد من أننا شربنا كأسين كاملين من الحليب كل يوم حتى تنمو عظامنا بقوة (يعتبر الحليب من الرفاهية التي نادراً ما كانت موجودة في هونغ كونغ) ؛ علمنا بصبر كيفية السباحة (القاعدة الذهبية رقم 2: تعلم كيفية السباحة). ومع ذلك ، عندما كنت أصغر سنًا ، كانت هناك بعض الأشياء المتعلقة به والتي وجدت صعوبة في فهمها: هوسه بالتعليم ، ونفوره من إهدار أي نوع ، وإصراره على إنهاء كل جزء من الطعام في أطباقنا ؛ وتذكيراته المستمرة بعدم أخذ أي شيء كأمر مسلم به. كان ذلك لأنه كان يعرف ما يعنيه عدم امتلاك أي شيء.

بعد أن أرسلت له مقالة عن البحارة الصينيين ، أجرينا محادثة طويلة عبر الهاتف. لا يتحدث كثيرًا عن ماضيه ، لكننا تحدثنا عن الفترة التي قضاها في البحرية التجارية. بعض الأشياء التي تذكرته قالها لي منذ فترة طويلة: مدى صعوبة ووحدة تلك السنوات في البحر ، وكم افتقد عائلته ، ومدى خطورة ذلك. في رحلته الثالثة ، كانت سفينته ، وهي ناقلة مواد كيميائية ، تبحر بين تايبيه وكوبي عندما علقت في نهاية إعصار. خرج الضابط الرئيسي على سطح السفينة للمساعدة في تأمين غطاء خزانة سلسلة المرساة ، التي كانت ممتلئة بالماء ، وقُتل عندما اصطدمت به موجة كبيرة بالسفينة. دفن في البحر.

لكن التفاصيل الأخرى كانت جديدة. اكتشفت أنه بعد سبعة أشهر متواصلة في البحر في رحلته الأولى ، لاحظ والدي أن الضباط والطاقم البريطانيين البيض أمضوا ستة أشهر في البحر على الأكثر ، وبعضهم يخدم عقودًا مدتها أربعة أشهر قبل الحصول على تذاكر للعودة إلى الوطن. مع عائلاتهم. كان هذا على عكس الطاقم الصيني ، الذي كان عليه عادة الخدمة لفترات طويلة من تسعة أشهر.

بينما كان بعض زملائه المهندسين الصغار متخوفين من أن يُنظر إليهم على أنهم يسببون المتاعب ، فقد مثل أعضاء طاقم صينيين آخرين على متن السفينة وتولى الأمر مع مشرف شركة الشحن. اكتشف أن الطاقم البريطاني كان يعمل بموجب المادة أ (أجر أفضل ، وقت بحر أقصر ، إجازة دراسية مدفوعة الأجر ، إلخ) ، بينما كان الطاقم الصيني موظفًا بموجب المادة ب (أجر أقل ، وقت بحر أطول ، مزايا أقل). أخبرت الشركة والدي أنه كان أول شخص يشتكي. أخبرهم أبي أنه يريد فقط معاملة متساوية. ونتيجة لذلك ، سُمح له وللآخرين الذين احتجوا بالعودة إلى بلادهم مقابل أجر إجازة. لقد رستوا في ترينيداد ، فسافر من هناك إلى تورنتو ، ثم إلى فانكوفر ، ثم هونولولو ، ثم طوكيو. أخيرًا ، بعد ثلاثة أيام من الطيران ، تم لم شمله مع عائلته في هونغ كونغ.

جيما تشان ، إلى اليمين ، مع والدها وأختها عام 1987.
جيما تشان ، إلى اليمين ، مع والدها وأختها عام 1987. الصورة: بإذن من جيما تشان

عندما سمعت هذه القصة ، كان من المستحيل ألا أفكر مرة أخرى في البحارة الصينيين المرحلين. أحد أسباب اعتبارهم “غير مرغوب فيهم” هو أنهم دخلوا في إضراب للقتال من أجل زيادة رواتبهم الأساسية (في الأصل أقل من نصف رواتب زملائهم في الطاقم البريطاني) ودفع 10 جنيهات إسترلينية قياسية. علاوة شهر على “مخاطر الحرب”.

إنه عمل محفوف بالمخاطر لمجرد الدفاع عن حقوقك ، خاصة إذا كنت فقيرًا أو شخصًا ملونًا ؛ ولسوء الحظ ، تظل الحالة أن من هم في السلطة لا يقدرون عادة محاسبتهم. آمل أن يكون هناك في يوم من الأيام اعتراف رسمي بهذا العمل الرهيب للعنصرية التي تقرها الدولة والخطأ الذي ارتكب بحق هؤلاء الرجال وعائلاتهم. آمل أن يحصل الأطفال الناجون على الإجابات والعدالة التي يستحقونها ، وأن يتمكنوا من إيجاد السلام.

لم تكن علاقتي بوالدي سهلة دائمًا – كما هو الحال غالبًا ، من الممكن أن أستمد الألم والامتنان من نفس المكان – لكنني أعرف كم نحن محظوظون بوجوده. وسأكون ممتنًا إلى الأبد على التضحيات التي قدمها من أجل عائلتنا والأشياء التي علمني إياها: قيمة العمل الجاد ، وعدم النظر إلى أولئك الذين لديهم أقل من ذلك ، والدفاع عن الآخرين ، وهذه الحقيبة من أجل الحياة حقا تعني الحياة.

نُشر هذا المقال في East Side Voices ، الذي حررته هيلينا لي ، ونشرته Hodder & Stoughton في 20 يناير بسعر 14.99 جنيهًا إسترلينيًا. لدعم The Guardian and Observer ، اطلب نسختك على guardianbookshop.com. قد يتم تطبيق رسوم التوصيل.

“خذ بقية المعكرونة و pak choi ويمكنك تناولها لتناول طعام الغداء غدًا.” دفع والدي حاويات الوجبات السريعة ومحتوياتها المتبقية عبر الطاولة نحوي. “لدي الكثير من الطعام في منزلي ، فلماذا لا تحتفظ به أنت وأمي؟” اعترضت. كنت أعلم أنه سيصر على أخذ بقايا الطعام معي. كان هذا الروتين دائمًا يعمل في نهاية العشاء العائلي بمجرد…

“خذ بقية المعكرونة و pak choi ويمكنك تناولها لتناول طعام الغداء غدًا.” دفع والدي حاويات الوجبات السريعة ومحتوياتها المتبقية عبر الطاولة نحوي. “لدي الكثير من الطعام في منزلي ، فلماذا لا تحتفظ به أنت وأمي؟” اعترضت. كنت أعلم أنه سيصر على أخذ بقايا الطعام معي. كان هذا الروتين دائمًا يعمل في نهاية العشاء العائلي بمجرد…

Leave a Reply

Your email address will not be published.