تصاعد التوترات مع اقتراب مسبار المريخ المتنافسين من وجهتهما النهائية | علم

ستشهد السماء فوق المريخ بعض عروض الطيران المذهلة في الأيام القليلة المقبلة عندما تصل ثلاثة مجسات روبوتية متنافسة إلى الكوكب الأحمر بعد رحلة لملايين الأميال عبر الفضاء.

ستصل مسبار الأمل المداري الإماراتي أولاً ، الثلاثاء ، تليها مركبة الفضاء الصينية Tianwen-1 في اليوم التالي. أخيرًا ، ستنطلق المركبة المتجولة الأمريكية المثابرة إلى سطح المريخ في 18 فبراير.

إنه أسطول رائع يكشف عن الرغبة المتزايدة للعديد من الدول في تطوير تكنولوجيا الفضاء الخاصة بهم واستكشاف النظام الشمسي. ومع ذلك ، يبقى أن نرى مدى نجاحهم عندما وصلوا إلى هدفهم هذا الأسبوع والتالي. المريخ مكان لا يرحم للزيارة.

.

من بين العشرات من بعثات المريخ منذ عام 1960 ، تحطمت حوالي نصفها أو أخطأت الكوكب تمامًا ، وذلك بفضل فشل المكونات أو أخطاء محرك الصاروخ أو أخطاء البرامج.

اعترف الفيزيائي البريطاني كولين ويلسون من جامعة أكسفورد قائلاً: “يمكن أن يكون عملاً مفجعًا”. “لقد حصلت على أدوات في مهمتين سابقتين إلى المريخ – مركبة الإنزال البريطانية بيغل ومسبار سكياباريلي الأوروبي – وفي كل مرة كنت في غرفة التحكم ، ممسكًا بمقعد أثناء نزولهم. وفي كلتا الحالتين ، تحطمت المجسات “.

المريخ وجهة صعبة لعدة أسباب. أشارت عالمة الأحياء الفلكية سوزان شوينزر من الجامعة المفتوحة أولاً ، إلى أنها تبعد ملايين الأميال. “الأمر لا يشبه الذهاب إلى القمر الذي لا يبعد سوى ربع مليون ميل. هذا هو ما يعادل ضربة في لعبة الجولف. على النقيض من ذلك ، فإن المريخ بعيد بشكل لا يصدق. من حيث لعبة الجولف ، فهي تعادل تسديدة كاملة وأكثر تعقيدًا “.

بالإضافة إلى ذلك ، المريخ له غلاف جوي ولكنه ليس سميكًا. وأضاف ويلسون: “هذا يعني أن هناك ما يكفي من الهواء لإحداث عواصف ترابية ورياح شديدة ، وتدفع مركبة الهبوط عن مسارها وتعرضها للخطر”. “من ناحية أخرى ، فهي ليست سميكة بما يكفي للسماح لك باستخدام المظلات من أجل هبوط المسبار بالكامل.”

في الماضي ، اعتمد مهندسو الفضاء الأمريكيون على تركيب وسائد هوائية في مسابرهم مما يسمح لهم بالارتداد إلى حالة توقف تام بعد إسقاطهم من مظلة. ومع ذلك ، فإن الجيل الجديد من المركبات الجوالة التابع لناسا معقد وثقيل للغاية بالنسبة لمثل هذه المناورات ، وستعتمد المثابرة بدلاً من ذلك على منصة صاروخية تسمى رافعة السماء لإنزالها إلى سطح المريخ.

تم استخدام هذه التقنية مرة واحدة من قبل ، في عام 2012 ، للهبوط بمركبة كوريوسيتي الأمريكية. والآن ستحذو المثابرة ، وهي عربة جوالة أثقل بكثير ، حذوها في رحلة أطلق عليها اسم “سبع دقائق من الرعب” في وكالة ناسا. هذا هو الوقت الذي تستغرقه المركبة التي تبلغ حجمها SUV ، والتي تزن أكثر من طن ، للوصول إلى سطح المريخ بعد ضرب الغلاف الجوي العلوي للكوكب بأكثر من 13000 ميل في الساعة.

سيؤدي الاحتكاك الجوي إلى أول خفض في السرعة. ثم سيتم إطلاق مظلة ضخمة تلقائيًا وسيؤدي ذلك إلى خفض سرعة المسبار إلى بضع مئات من الأميال في الساعة. ثم ستطلق المحركات الصاروخية لرافعة السماء وسيتباطأ المسبار حتى يحلق على ارتفاع 20 مترًا فوق سطح الكوكب الأحمر.

ستنزل الرافعة العربة الجوالة على الكابلات حتى تلامس السطح ، وسيتم قطع الكابلات وستطير الرافعة العلوية لتجعل هبوطها غير المنضبط على مسافة آمنة من المثابرة. عندها فقط سيتم إرسال رسالة إلى مهندسي وكالة ناسا لإعلامهم بالبشارة.

على النقيض من ذلك ، سيكون لسفينة الفضاء الإماراتية Hope ، أول مركبة فضائية بين الكواكب في العالم العربي ، وقتًا بسيطًا نسبيًا هذا الأسبوع. إنه مصمم فقط للدوران حول المريخ ، وهو ما سيحققه من خلال حرق محركه الرئيسي لمدة 30 دقيقة.

إذا كان الاحتراق ناجحًا ، فسيؤدي ذلك إلى إبطاء المركبة الفضائية بدرجة كافية ليتم التقاطها بواسطة مجال جاذبية المريخ والدخول في مدار حولها. سوف يقضي Hope بعد ذلك العامين المقبلين في دراسة المريخ لفهم أفضل كيف فقد ، على مدى مليارات السنين ، غلافًا جويًا سميكًا كان قادرًا على الحفاظ على بخار الماء على سطحه ولكنه تحول ببطء إلى عالم بارد وجاف.

المركبة الفضائية الأمريكية على المريخ تظهر على سطح الكوكب.



تم تصوير مركبة المريخ الأمريكية المثابرة على سطح الكوكب. الصورة: ناسا / وكالة الصحافة الفرنسية عبر صور غيتي

ومن المقرر أيضًا أن يدخل تيانوين -1 الصيني مدار المريخ هذا الأسبوع. وسوف يدرس الكوكب لعدة أشهر قبل أن يُسقط مركبة هبوط تحمل روبوتًا يزن 250 كجم إلى الكوكب. إذا نجحت ، ستصبح الصين ثاني دولة في العالم تهبط بنجاح بمركبة روبوت في عالم آخر ، بعد الولايات المتحدة.

قال شوينزر: “لقد هبطت الصين بالفعل بأمان مركبات جوالة على سطح القمر ، ولكن هذا سيكون إنجازًا أكبر بكثير وسيُظهر حقًا ما يمكن لعلماء الفضاء القيام به اليوم”.

بشكل حاسم ، تشكل المجسات الثلاثة جزءًا من رأس الحربة للبعثات التي يجب أن تغير معرفتنا بالكوكب في السنوات القادمة ، عن طريق إعادة عينات صخور وتربة المريخ إلى الأرض لدراستها. ستبدأ هذه المهمة من خلال المثابرة ، والتي من المقرر أن تحدد بدقة المواقع الجيولوجية الواعدة ، واستخراج عينات من التربة وترك مخابئ منها في مواقع مختارة. ستقوم البعثات المستقبلية ، التي تشمل أوروبا والولايات المتحدة ، باسترداد هذه العينات وإعادتها إلى الأرض.

وأضاف شوينزر: “عندما نفعل ذلك ، نأمل أن نحصل على إجابات عن السؤال البسيط: هل توجد حياة على المريخ أو كانت موجودة”.

“إنها قضية حاسمة – لأنه إذا تطورت الحياة على المريخ ، بشكل مستقل عن الحياة على الأرض ، فهذا يعني أن الحياة تطورت مرتين ، بشكل منفصل ، في نفس النظام الشمسي ومن المحتمل أن تكون شائعة في الكون.”

Be the first to comment on "تصاعد التوترات مع اقتراب مسبار المريخ المتنافسين من وجهتهما النهائية | علم"

Leave a comment

Your email address will not be published.


*