الفضاء: الحدود الجديدة للتنافس بين الولايات المتحدة والصين | أخبار الفضاء

الفضاء: الحدود الجديدة للتنافس بين الولايات المتحدة والصين |  أخبار الفضاء

مانجيا ، الصين – في منطقة غير مأهولة في مقاطعة تشينغهاي الصينية ، يخرج شخصان من خيمة إلى مشهد يشبه كوكبًا في الفضاء الخارجي تحت سماء بني داكن أحيانًا.

يرتدون بدلات فضائية ضخمة ومهالكة ، ويبدؤون في التمايل عبر الحقول القاحلة. وخلفهم لافتة كتب عليها “Mars Camp” ، وعلى رأس المعسكر يرفرف العلم الصيني.

تقع في أقصى المنطقة الشمالية الغربية من الصين ، وتهيمن على تضاريس تشينغهاي الصحاري وتضاريس ياردانغ – الصخور ذات اللون الرملي والأسطح الصخرية التي شكلتها تآكل الرياح – تشبه إلى حد كبير المريخ.

العلامات الوحيدة التي تشير إلى أن هذا قد لا يكون الكوكب الأحمر هي المركبات على الطرق الوعرة التي تحمل عشرات السياح ، والمصورين يلتقطون بضمير حي صوراً تشبه صور المريخ للزوار.

اجتذب معسكر تشينغهاي عشرات الآلاف من السياح الذين يتطلعون إلى تحقيق أحلامهم في الفضاء منذ افتتاحه لأول مرة قبل عامين وهو واحد من ستة على الأقل تم إنشاؤها في جميع أنحاء البلاد.

قال Zou Xin’ang ، الذي قاد سيارته لمدة سبع ساعات مع عائلته للوصول إلى المخيم: “لطالما كنا مهتمين بالمريخ ولم نفكر مرة أخرى عندما سمعنا أن هناك معسكرًا للمريخ في تشينغهاي”.

من شباك التذاكر الذي ضرب Wandering Earth ، وهو فيلم خيال علمي صيني حول الفضاء ، إلى البث المباشر لإطلاق الصواريخ ، أصبح الناس في الصين مفتونين بشكل متزايد بالفضاء الخارجي.

وراء الاهتمام المتزايد يكمن طموح الحكومة الصينية.

لم تبدأ الدولة الأكثر سكانًا في العالم برنامجًا للفضاء المأهول حتى عام 1992 – بعد عقود من الاتحاد السوفيتي السابق والولايات المتحدة – عندما أصدرت الحكومة تشريعًا لبدء مهمات فضائية مأهولة رسميًا.

طفل يحمل جزءًا من نموذج صاروخي في معرض عن تطوير استكشاف الصين للفضاء في متحف الصين للعلوم والتكنولوجيا في بكين [File: Tingshu Wang/Reuters]
زوار يسيرون داخل نموذج الوحدة الأساسية لمحطة تيانخه الفضائية في المعرض. دخلت أول وحدة من المحطة الفضائية في المدار الشهر الماضي [File: Tingshu Wang/Reuters]

ولكن على الرغم من تاريخ البدء المتأخر نسبيًا ، كان التقدم سريعًا.

أرسلت الدولة أول رائد فضاء لها – وهو مصطلح ينشأ من الكلمة الصينية تايكونغ (تعني “الفضاء” أو “الكون”) – إلى الفضاء في عام 2003 ووضع أول وحدة مؤقتة لها في المدار في عام 2011.

في عام 2019 ، هبطت مركبة جوالة على الجانب البعيد من القمر – وهي أول دولة تقوم بذلك على الإطلاق. في نهاية العام الماضي ، أعادت أيضًا عينات الصخور الأولى من القمر منذ أكثر من 40 عامًا.

في خطوة أكثر رمزية وأهمية ، تم إطلاق الوحدة الأساسية لمحطة الفضاء الصينية (CSS) المصممة والمجمعة بشكل مستقل ، والتي يطلق عليها اسم Tianhe (“التناغم السماوي” باللغة الصينية) ، بنجاح إلى المدار الشهر الماضي. توفر الوحدة الأساسية الإقامة لرواد الفضاء ومحطة التحكم المركزية ، ومع بضع مهام أخرى على مدار العامين المقبلين لتثبيت العناصر المتبقية من المحطة ، من المتوقع أن يتم تشغيل CSS بشكل كامل بحلول عام 2022.

تم استبعاد الصين من محطة الفضاء الدولية ، وهي مشروع مشترك بين الولايات المتحدة وروسيا وكندا واليابان والاتحاد الأوروبي ، لذا فإن CSS هي فرصة لثاني أكبر اقتصاد في العالم لتوسيع نفوذها في السماء.

تتصور الصين أن CSS كمحور للتجارب العلمية المستقبلية ، بما في ذلك تلسكوب فضاء طال انتظاره من فئة هابل مع مجال رؤية أكبر 300 مرة من تلسكوب هابل ، وفقًا لوسائل الإعلام الحكومية.

بعيدًا قليلاً عن المجرة ، تستعد الصين للهبوط بمركبتها الجوالة Zhurong على الكوكب الأحمر في وقت ما من هذا الشهر.

إذا نجحت – وكان الهبوط مشهورًا بالخيانة – فستصبح الصين الدولة الثانية فقط ، بعد الولايات المتحدة ، التي تنشر مركبة على سطح المريخ. كاد الاتحاد السوفيتي أن ينجح في تحقيق هذا الإنجاز ، ولكن بعد هندسة هبوط سلس ، فشلت مركبة الهبوط الخاصة به في العمل بعد 110 ثانية.

تعزيز القوة “الناعمة”

تم تحديد طموحات بكين الفضائية في كتاب أبيض في عام 2016.

وقالت إنها أرادت “بناء الصين في قوة فضائية من جميع النواحي” ، متحدية بشكل فعال هيمنة الولايات المتحدة.

اجتمع الناس على الشاطئ الشهر الماضي لمشاهدة إطلاق صاروخ Long March-5B Y2 ، الذي يحمل الوحدة الأساسية لمحطة تيانخه الفضائية ، وقد استحوذ نجاح برنامج الفضاء على خيال البلاد [File: China Daily via Reuters]

في خطاب التهنئة الذي ألقاه بعد الإطلاق الناجح لـ Tianhe ، أوضح الرئيس Xi Jinping أيضًا أن تعزيز برنامج الفضاء في البلاد كان “خطوة استراتيجية رئيسية من شأنها أن تحدد التنمية المستقبلية للصين”.

أثار صعود الصين التدريجي والمطرد في القوة الفضائية ، على الرغم من افتقارها إلى شدة السباق بين الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي السابق خلال الحرب الباردة ، تساؤلات حول المنافسة مع الولايات المتحدة حيث تدهورت العلاقات بين البلدين مرة أخرى على الأرض إلى أدنى مستوى منذ سنوات.

في الولايات المتحدة ، مع ظهور تايوان وبحر الصين الجنوبي كنقاط اشتعال محتملة ، يشعر البعض بالقلق من أن الصين قد تستفيد من اختراقاتها الفضائية للمساعدة في تطويرها العسكري.

قال لينكولن هاينز من جامعة كورنيل ، والذي يركز عمله على سياسة الفضاء الصينية ، لقناة الجزيرة: “الولايات المتحدة مهتمة بشكل أساسي بالقوة الفضائية العسكرية للصين”. “من المحتمل أن ينفي ميزة الولايات المتحدة في سياق الصراع.”

ومع ذلك ، فإن الكيفية التي سيؤثر بها برنامج الفضاء الصيني على توازن القوى بين الولايات المتحدة والصين لا تزال محل تساؤل ، وقد حذر الخبراء من المبالغة في تقدير القدرات الفضائية للصين.

تسعى الصين حاليًا إلى التعاون في الفضاء مع عدد من الدول بما في ذلك ألمانيا وروسيا ، التي وقعت معها اتفاقية لإنشاء محطة فضائية على سطح القمر في مارس.

ستكون محطة Tianhe نفسها أصغر من محطة الفضاء الدولية الحالية ، والتي من المقرر أن تتقاعد في عام 2024 ما لم يقرر رعايتها المشتركة خلاف ذلك.

عمر المحطة – ما يقرب من 10 سنوات كما أشار المهندس الرئيسي الصيني لـ CSS Zhu Zongpeng – هو أيضًا أقل بكثير من عمر محطة الفضاء الدولية ، كما تعرضت الصين لانتقادات لأنها سمحت لبقايا صاروخ Long March 5B الذي نقل الوحدة الأساسية إلى الفضاء للرجوع إلى الأرض في نزول لا يمكن السيطرة عليه.

قال مدير ناسا بيل نيلسون في بيان بعد عودته إلى الدخول أنه “من الواضح أن الصين تفشل في تلبية المعايير المسؤولة فيما يتعلق بالحطام الفضائي”.

قال هاينز: “ليس من الواضح بالضبط ما يمكن أن تكسبه الصين بشكل ملموس من هذا ، بخلاف ممارسة قوة ناعمة أقوى”. “ومع ذلك ، من خلال استثمار تمويل كبير في برنامج الفضاء ، تخاطر بكين أيضًا بتقويض مكاسبها في مجالات أخرى.”

نسخة طبق الأصل من مسبار المريخ معروضة في أحد مراكز التسوق في بكين في يوليو من العام الماضي. من المتوقع أن تحاول الصين الهبوط على الكوكب الأحمر هذا الشهر [File: Wu Hong/EPA]

ومع ذلك ، قد لا يكون الجمهور المستهدف لبرنامج الفضاء الصيني في الولايات المتحدة ، ولكن أقرب إلى الوطن.

لقد عززت النجاحات الفضائية من الشعور بالفخر الوطني بين مواطني الدولة – من الآلاف الذين توجهوا إلى معسكر الفضاء إلى أولئك الذين يناقشون التطورات في العالم الافتراضي.

علق أحد مستخدمي الإنترنت المتحمسين على Weibo بعد وقت قصير من إطلاق Tianhe: “سنقوم ببناء محطة فضائية بأنفسنا – وهذا إنجاز رائع لنا نحن الصينيين”.

Be the first to comment on "الفضاء: الحدود الجديدة للتنافس بين الولايات المتحدة والصين | أخبار الفضاء"

Leave a comment

Your email address will not be published.


*