العثور على حفرية من أنواع الحيتان المتجولة على اليابسة في مصر |  أخبار الحياة البرية

العثور على حفرية من أنواع الحيتان المتجولة على اليابسة في مصر | أخبار الحياة البرية 📰

ظهر حوت ما قبل التاريخ ، المعروف باسم شبه مائي لأنه عاش على الأرض والبحر ، علامات على كونه صيادًا بارعًا قبل 43 مليون سنة.

يقول علماء مصريون إن أحفورة حوت ذي أربع أرجل اكتشفت قبل أكثر من 10 سنوات في الصحراء الغربية للبلاد ، هي أحفورة لنوع غير معروف من قبل. يُعتقد أن هذا المخلوق ، وهو أحد أسلاف الحوت الحديث ، قد عاش قبل 43 مليون سنة.

قال عالم الأحافير الرائد في الفريق هشام سلام لوكالة أسوشيتد برس للأنباء يوم الثلاثاء إن الحوت الذي يعود إلى عصور ما قبل التاريخ ، والمعروف باسم شبه مائي لأنه عاش على الأرض والبحر ، يتميز بملامح صياد بارع ، مما يجعله يبرز بين أحافير الحيتان الأخرى.

تم العثور على الحفرية لأول مرة من قبل دعاة حماية البيئة المصريين في عام 2008 في منطقة تغطيها البحار في عصور ما قبل التاريخ ، لكن الباحثين نشروا نتائجهم فقط لتأكيد وجود نوع جديد في الشهر الماضي.

قال سلام إن فريقه لم يبدأ بفحص الحفرية حتى عام 2017 لأنه أراد تجميع أفضل علماء الأحافير المصريين وأكثرهم موهبة من أجل الدراسة.

سمي الحوت الأحفوري Phiomicetus Anubis ، نسبة إلى “إله الموت” في مصر القديمة.

قال سلام ، أستاذ علم الحفريات بجامعة المنصورة في مصر ، “اخترنا اسم أنوبيس لأنه كان له عضة قوية وقاتلة”. “يمكن أن تقتل أي مخلوق عبرت معه المسارات.”

وقال سلام إن الحوت ينتمي إلى عائلة Protecetids ، وهي حيتان منقرضة شبه مائية عاشت من 59 إلى 34 مليون سنة. كان من الممكن أن يسير على الأرض ولكنه يصطاد أيضًا في الماء.

قال جوناثان جيزلر ، الخبير في التاريخ التطوري للثدييات في معهد نيويورك للتكنولوجيا: “هذا نوع جديد آخر من الحيتان المبكرة منذ الوقت الذي احتفظت فيه بأربعة أطراف وظيفية”.

وقال إن موقع الاكتشاف في مصر هو أيضًا دليل على متى وكيف انتشروا في جميع أنحاء العالم. لم يشارك جيزلر في البحث.

الباحث المصري عبد الله جوهر يظهر أحفورة لحوت عمره 43 مليون عام معروف باسم Phiomicetus Anubis [Nariman el-Mofty/AP]

تسلط الحفرية الضوء على تطور الحيتان من ثدييات برية آكلة للأعشاب إلى أنواع آكلة للحوم تعيش اليوم حصريًا في الماء. حدث الانتقال على مدار ما يقرب من 10 ملايين سنة ، وفقًا لمقال نُشر عن الاكتشاف في مجلة Proceedings of the Royal Society B.

تشتهر منطقة الصحراء الغربية في مصر بالفعل بما يسمى بوادي الحيتان ، أو وادي الحيتان ، وهو معلم سياحي وموقع التراث العالمي الطبيعي الوحيد في البلاد الذي يحتوي على بقايا أحفورية لنوع آخر من حيتان ما قبل التاريخ.

يبلغ عمر أقدم الحيتان الأحفورية حوالي 50 مليون سنة ويعتقد أنها نشأت في العصر الحديث باكستان والهند. ومع ذلك ، لم يتمكن العلماء من الوصول إلى إجابة قاطعة حول متى انتقلت الحيتان من نقطة نشأتها إلى جميع محيطات العالم.

قال جيزلر: “لا يمكن لهذا النوع الجديد في حد ذاته أن يجيب على هذا السؤال ، ولكن عند النظر إليه في سياق الاكتشافات الأحفورية الأخرى ، يشير إلى أن هذا التشتت حدث قبل 43 مليون سنة” ، كما قال جيزلر ، مضيفًا أن الاكتشاف الجديد يمكن أن يكون بمثابة رابط بين الهند وباكستان. ومناطق أمريكا الشمالية.

تم اكتشاف حفرية الحوت رباعي الأرجل في الفيوم في الصحراء الغربية بمصر [Nariman el-Mofty/AP]

تبرز الأنواع الجديدة بسبب جمجمتها الممدودة وخطمها مما يشير إلى أنها كانت من آكلات اللحوم الفعالة قادرة على استيعاب فريستها ومضغها. كان طوله حوالي 3 أمتار (9 أقدام) ووزنه حوالي 600 كيلوجرام (1300 رطل) ، وفقًا للباحثين. يُعتقد أيضًا أنه كان لديه سمع حاد وحاسة شم.

وقال سلام إن هذا الاكتشاف جاء بعد أربع سنوات من التعاون بين علماء الحفريات المصريين وعلماء في الولايات المتحدة.

احتل فريقه عناوين الصحف في جميع أنحاء العالم سابقًا مع اكتشافه عام 2018 للمنصوراصور ، وهو نوع جديد من الديناصورات العاشبة طويلة العنق التي عاشت في محافظة المنصورة بدلتا النيل.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *