الطيار الرائد والي فانك يتجه أخيرًا إلى الفضاء | أخبار الفضاء

أعلى ، أسرع ، أطول. كان هذا الشعار يحافظ على Wally Funk طوال حياتها ، وقادها في النهاية إلى تحقيق حلمها مدى الحياة: الذهاب إلى الفضاء.

لطالما حلمت الطيار الرائد بأن تصبح رائدة فضاء وحُرمت من الوظيفة في الستينيات بسبب جنسها. سيتغير كل هذا يوم الثلاثاء عندما تدخل في كبسولة Blue Origin وتطلق الصواريخ في الكون.

سيقوم جيف بيزوس ، مؤسس الملياردير بلو أوريجين ، وشقيقه مارك بيزوس ، وأوليفر دايمن ، وهو طالب من هولندا ، بإخراج طاقم مكون من أربعة ركاب على صاروخ نيو شيبرد من شركة بلو أوريجين أثناء إطلاقه لأول مرة على الإطلاق.

ومن المقرر أن يقلع الصاروخ من ولاية تكساس بالولايات المتحدة الساعة 8 صباحا بالتوقيت المحلي (13:00 بتوقيت جرينتش). في سن 18 ، سيكون دايمن أصغر شخص ينطلق إلى الفضاء ، وفي سن 82 ، سيكون فانك هو الأكبر سنًا.

بعد عقود من حرمانها من فرصة الذهاب إلى الفضاء لأنها امرأة وطيار ومدربة طيران والي فانك ستنطلق أخيرًا [File: Blue Origin]

النساء في الفضاء

بدأ هوس فونك بالطائرات والطيران منذ عقود.

عندما كانت طفلة ، قامت ببناء الطائرات من بلساوود وحتى أنها حصلت على أول درس طيران لها في التاسعة من عمرها.

عندما كانت في سن المراهقة ، حصلت على رخصة طيار من كلية ستيفنز قبل أن تنتقل إلى جامعة ولاية أوكلاهوما ، حيث درست التعليم وشحذت مهاراتها.

في نادي الطيران بالجامعة ، المسمى “Flying Aggies” ، تفوقت بشكل روتيني على الأولاد.

قال فونك لقناة الجزيرة: “يمكنني القيام بكل المناورات مثل الأولاد ، إن لم يكن أفضل”.

واصلت لتصبح مدربة طيران. أثناء عملها في قاعدة عسكرية ، سمعت عن مشروع للقوات الجوية لتجنيد النساء في برنامج الفضاء الأمريكي.

يدير برنامج “المرأة في الفضاء” William Randolph Lovelace ، ما إذا كانت النساء قادرة على التعامل مع الرحلات الفضائية مثل الرجال. قامت الطيار جيري كوب ، التي كانت جزءًا من البرنامج ، بتسمية زملائها الأعضاء السيدة الأولى رائدة الفضاء المتدربات.

والي فونك (الثانية من اليسار) وزملاؤها أعضاء متدربات السيدة الأولى على رواد الفضاء ، والمعروفين أيضًا باسم “ميركوري 13” ، اجتمعوا لالتقاط صورة في عام 1995 أثناء حضورهم حفل إطلاق مكوك في فلوريدا. من اليسار: جين نورا جيسن ، فونك ، جيري كوب ، جيري تروهيل ، سارة روتلي ، ميرتل كاغل ، بيرنيس ستيدمان [File: NASA via AP]

تقدمت فونك بطلب ، وعلى الرغم من أنها كانت تبلغ من العمر 22 عامًا فقط (كانت متطلبات العمر تقنيًا من 25 إلى 40 عامًا) ، تم قبولها.

اجتازت كل اختبار ألقوه عليها ، بما في ذلك قضاء أكثر من 10 ساعات في خزان للحرمان الحسي ، متجاوزة الرقم القياسي الذي سجله رائد فضاء عطارد جون جلين.

على الرغم من مرورها بألوان متطايرة ، تم إخبار فونك أنها لن تصبح رائدة فضاء بعد كل شيء لأن برنامج النساء تم إلغاؤه. هذا لم يبطئ Funk قليلاً.

قال فونك: “أنا لست مستسلمًا”. ”أشياء ألغيت؟ يسير والي. أنا لست مستسلمًا. “

كتبت إلى وكالة ناسا مرارًا وتكرارًا حول كونها رائدة فضاء ، لكن خلال تلك الحقبة ، كان رواد الفضاء في الغالب من الرجال وكانوا إما طيارين عسكريين أو مهندسين. درس فونك التعليم.

لذا حاولت العودة إلى المدرسة لدراسة الهندسة لكنها قالت إنها شُطبت لأنها امرأة.

قررت فونك الاستمرار في دفع حدود ما يمكن أن تفعله المرأة في مجال الطيران.

قالت “لقد أجريت كل الاختبارات التي استطعت”. “حتى أنني ذهبت إلى روسيا وأجرت اختبارات رواد الفضاء وتغلبت على جميع الأولاد.”

الفشل ليس اختيار

على الرغم من نجاح فانك ، كانت المساحة لا تزال بعيدة المنال. لكن الإقلاع عن التدخين ليس فقط في مفرداتها ، لذلك عندما بدأ حقبة جديدة من رحلات الفضاء التجارية ، ثابرت.

لقد دفعت وديعة للحصول على مقعد على متن رحلة فيرجن جالاكتيك قبل عقد من الزمان بعد أن أعلن مؤسسها الملياردير ريتشارد برانسون أنه سيأخذ السياح يومًا ما إلى الفضاء. لم تكن تعرف ما إذا كانت ستعيش لترى اليوم الذي حدث فيه ذلك ، لكنها أرادت المشاركة في المغامرة على أي حال.

مؤسس Virgin Galactic ريتشارد برانسون يقف مع والي فانك في تجمع عام 2012 في حظيرة شركة الفضاء التجارية في Mojave Air and Space Port في Mojave ، كاليفورنيا في الولايات المتحدة [File: Reed Saxon/AP Photo]

ثم ، في يونيو ، تلقى فونك مكالمة هاتفية من ملياردير فضاء آخر – الرئيس التنفيذي السابق لشركة Amazon.com جيف بيزوس. دعاها للسفر في الرحلة الافتتاحية لصاروخه New Shepard في 20 يوليو.

ستستغرق رحلة يوم الثلاثاء ما يقرب من 10 دقائق ، وخلال أربع من تلك الدقائق ، ستستمتع Funk بمناظر خلابة للأرض وتجربة انعدام الوزن.

ستهبط الكبسولة بعد ذلك تحت مظلة في صحراء تكساس ، مما يعزز الفانك في كتب التاريخ باعتباره أكبر شخص يطير إلى الفضاء ويطرد رائد الفضاء جون جلين ، الذي قام بالرحلة عندما كان يبلغ من العمر 77 عامًا.

الحاجة إلى مزيد من التنوع

قصة المثابرة لفانك هي قصة ملهمة. ومع ذلك ، فإن نضالها من أجل أن يتم تضمينها كامرأة هو الذي ابتليت به وكالة ناسا (وصناعة الطيران بشكل عام) منذ إنشائها.

وفقًا لتقرير صادر عن منصة التوظيف Zippia ، فقط 12.5٪ من مهندسي الطيران الأمريكيين هم من النساء، وهذه الإحصائية لم تتغير كثيرًا خلال العقد الماضي.

في الآونة الأخيرة ، خطت وكالة الفضاء الأمريكية خطوات كبيرة للترحيب بالمزيد من النساء والأشخاص من جميع الخلفيات والأعراق في حظيرتها.

أربعة من مراكزها في جميع أنحاء الولايات المتحدة تقودها حاليًا نساء – مركز كينيدي للفضاء ، ومركز جونسون للفضاء ، ومركز مارشال لرحلات الفضاء ، ومركز جلين للأبحاث.

زارت والي فونك مركز أبحاث جلين في لويس فيلد في كليفلاند بولاية أوهايو في عام 2019 – أحد مراكز ناسا التي تقودها النساء الآن [File: NASA via AP]

نائبة مدير وكالة ناسا هي أيضًا امرأة ، وكذلك رئيسة رحلات الفضاء البشرية.

كجزء من برنامج Artemis Moon التابع للوكالة ، تعهدت ناسا بإرسال أول امرأة وأول شخص ملون إلى القمر في السنوات القليلة المقبلة. سوف يلتصق رواد الفضاء هؤلاء بمركبة أوريون الفضائية التي بنتها شركة الفضاء لوكهيد مارتن ، أحد كبار المتعاقدين مع ناسا.

افتتحت شركة لوكهيد مارتن مؤخرًا منشأة إنتاج جديدة في فلوريدا للمساعدة في تبسيط العملية وتوفير المزيد من وظائف الطيران في المنطقة. وقالت الشركة إن أكثر من 20 في المائة من قياداتها من النساء.

قالت كيلي ديفازيو ، مديرة إنتاج شركة Orion في شركة Lockheed Martin ، إن الشركة ستضيف ما لا يقل عن 40 وظيفة في فلوريدا وتأمل أن يذهب الكثير منها إلى النساء.

“كان والدي جزءًا من برنامج Apollo ، لذلك ، من المثير حقًا أن نرى المنطقة تنمو مرة أخرى ونحن [as Lockheed Martin] تريد أن تكون جزءًا من ذلك ، “قال ديفازيو للجزيرة.

في مكتب ليس بعيدًا جدًا ، يعمل سوبا آير على صاروخ ناسا الضخم التالي ، نظام الإطلاق الفضائي (SLS). كعالمة هندية أمريكية ، رأت الحاجة إلى مزيد من التنوع بشكل مباشر.

قالت إيير لقناة الجزيرة: “أنا مهندس ميكانيكي ، ولا ترى الكثير من النساء في مجال عملي ، حتى اليوم”.

ولكن بعد العمل في صناعة الطيران لما يقرب من 30 عامًا في برامج مختلفة ، بما في ذلك مكوك الفضاء والآن SLS ، قالت Iyer إنها ترى الأمور تتغير أخيرًا.

قالت “إنه لأمر مدهش أن أكون جزءًا من هذا البرنامج”.

وأضاف إيير: “لديّ فتيان في سن المراهقة ، لذا فقد شاهدوا للتو ما يحدث وما أنا جزء منه ، وهذا يحدث فرقًا”. “أطفالي فخورون جدًا بي.”

تتمثل إحدى مزايا قطاع الفضاء التجاري المزدهر في أنه من خلال العمل مع المزيد من الشركات ، تتعلم وكالة ناسا وغيرها طرقًا جديدة للتفكير والابتكار ، وجلب المزيد من الفرق المتنوعة إلى الحظيرة.

تتعاون وكالة ناسا والمؤسسة الوطنية للعلوم أيضًا في مبادرة للمساعدة في جذب الأشخاص إلى المجال من المجتمعات غير الممثلة حاليًا في وظائف في مجالات العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات.

وطالما استمر الدافع لتشمل قوة عاملة أكثر تنوعًا ، يبدو أن الولايات المتحدة مستعدة لمواصلة ريادتها العالمية في مجال الفضاء.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *