السفر في الفضاء للجماهير؟  لا تكن سخيفا |  الأعمال والاقتصاد

السفر في الفضاء للجماهير؟ لا تكن سخيفا | الأعمال والاقتصاد

في وقت سابق من هذا الشهر ، طار رجل الأعمال الملياردير البريطاني ، السير ريتشارد برانسون ، بنجاح إلى الفضاء الخارجي ، حيث قاد علامته التجارية ، Virgin Galactic ، إلى حافة نصف الكرة الأرضية الخارجي. هذا الأسبوع ، أخذ زميله الملياردير ، مؤسس أمازون جيف بيزوس ، مركبه الفضائي Blue Origin للدوران إلى الحدود الخارجية ، وتمكن من الوصول إلى مسافة 10 أميال (16 كم) أعلى من السير ريتشارد.

تم الإعلان عن الرحلات على أنها إيذانا بعصر جديد من “سياحة الفضاء” ، حيث يمكن للأشخاص غير المدربين أن يصبحوا رواد فضاء ، وهو عنوان مخصص سابقًا للعلماء والطيارين المحترفين المدربين تدريباً عالياً ، لرؤية انحناء الأرض والاستمتاع ببضع دقائق من انعدام الوزن. مثالية لتلك الصورة الفيروسية على Instagram لملايين المتابعين.

ولكن هل يمكن أن تصبح فكرة السياحة الفضائية حقًا أكثر من مجرد نزهة للأثرياء باهظة الثمن؟

لقد فتنت فكرة السفر إلى الفضاء البشر لآلاف السنين. نظرت البشرية إلى النجوم كأداة للملاحة وكمصدر للوفاء الروحي. حتى الان، ابحاث من مركز أبحاث الولايات المتحدة ، مركز بيو للأبحاث ، يشير إلى أن 29 في المائة من الأمريكيين يؤمنون بالأبراج.

في القرن العشرين ، مع تقدم الاكتشافات العلمية ، أصبح السفر إلى الفضاء رمزا للمكانة السياسية والأيديولوجية ، مع القوى العظمى في تلك الحقبة ، الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي السابق ، التي كانت تناضل من أجل التفوق على الفضاء.

ضخ كلا الجانبين مليارات الدولارات في سلسلة من البرامج الفضائية التي خلقت صواريخ وأقمارًا صناعية جديدة ، وأشهرها أنها أدت إلى لمس البشر لسطح القمر. كما أنها نسجت مجموعة من الاختراعات التي تم تسويقها للاستخدام على نطاق أوسع ، مثل العدسات المقاومة للخدش للنظارات ورغوة الذاكرة وجراحة العيون بتقنية الليزك.

في هذه الأيام ، مع انتهاء الحرب الباردة لفترة طويلة ، تضاءل الضغط السياسي لدفع برامج الفضاء التي تمولها الدولة إلى الأمام ، مع إحجام الحكومات بشكل أكبر عن الإنفاق بعد أن أدت الأزمة المالية العالمية إلى شل الميزانيات الحكومية في عام 2007. وهكذا ، ظهرت فجوة بالنسبة للقطاع الخاص. قطاع للدخول إليه.

بالنسبة إلى برانسون ، كان مشروع هذا الشهر تتويجًا لحلم طويل الأمد للشروع في سياحة الفضاء ، بعد أن وعد ببناء مركبة فضائية في عام 2004 ، على أمل بدء خدمة تجارية بحلول عام 2007. واجه البرنامج سنوات من التأخير بسبب ، مما لا يثير الدهشة ، الاضطرار إلى مواجهة تحديات تقنية ضخمة ، بما في ذلك الانهيار المميت أثناء رحلة التطوير في عام 2014. وقد جعل الوباء الحالي الأمر أكثر صعوبة ، حيث أجبر برانسون على بيع ما قيمته 650 مليون دولار من أسهم Virgin Galactic على مدار العامين الماضيين لدعم إمبراطورية أعماله فيرجن الأوسع.

ومع ذلك ، على الرغم من التأخير ، نجحت Virgin Galactic في سعيها ودفعت علوم الفضاء إلى الأمام نتيجة لذلك. طورت مسار طيران فريدًا ، مع “سفينة أم” تحمل المركبة الرئيسية ، VSS Unity ، على ارتفاع 15 كيلومترًا (9 أميال) في الهواء قبل إطلاق الوحدة ، ثم قامت بتنشيط صواريخها لتحلق لمسافة 70 كيلومترًا (43 ميلًا) إضافية فوق السطح من الأرض لتصل إلى حافة الفضاء. ثم عادت الوحدة إلى الغلاف الجوي للأرض بأجنحة دوارة – وهي تقنية تُعرف باسم الريش – لتنزلق بسلاسة إلى الأرض دون الحاجة إلى مظلة. هذا يعني عدم الحاجة إلى التخلص من أي أجزاء ، مما يجعلها قابلة لإعادة الاستخدام بالكامل ، حيث تهبط الطائرة في نفس الموقع في Spaceport America في نيو مكسيكو ، الولايات المتحدة ، مما يجعلها خالية من المتاعب لسائحي الفضاء للصعود والنزول ، تمامًا كما هو الحال في الإعلانات التجارية طيران.

وبالمثل ، فإن بيزوس بلو أوريجين ، الذي حلّق على ارتفاع أعلى من منافسه اللدود فيرجن جالاكتيك ، يستخدم أيضًا علمًا متقدمًا بنظام صاروخي مؤتمت بالكامل من جزأين ، ولا يتطلب أي طيارين على الإطلاق. قاذفة ، التي تضم محرك الصاروخ والوقود الدافع ، تنفصل بعد الإطلاق ، وتعود من تلقاء نفسها للعودة إلى منصة الإطلاق ، بينما يهبط الجزء العلوي من المركبة – كبسولة الطاقم – بأمان باستخدام المظلات. وهي مجهزة أيضًا بنظام طرد الطاقم لمزيد من الأمان في حالة حدوث خطأ في أي جزء من الإطلاق. لحسن الحظ ، لم تكن هناك حاجة لذلك في هذه المناسبة.

كلتا الشركتين ، بعد سنوات من البحث والتطوير واستمرار الخسائر ، تستعدان الآن أخيرًا لكسب المال ، حيث تم الإبلاغ عن قيام 8000 فرد بالفعل بحجز تذاكر رحلات فيرجن غالاكتيك ، بتكلفة لا تقل عن 250 ألف دولار لكل منهما. من المتوقع أن يتم تسعير تذاكر الطيران على Blue Origin بمستويات مماثلة. سجل حوالي 7600 شخص لديهم الكثير من الأموال الفائضة في مزاد تذاكر رحلة هذا الأسبوع ، حيث دفع الفائز 28 مليون دولار ، مما يشير إلى أنه سيكون هناك طلب قوي أيضًا ، على الأقل من فاحشي الثراء. في الواقع ، يقدر المحللون في بنك الاستثمار ، Bank of America ، أن القيمة الإجمالية لصناعة الفضاء ستتضخم من 350 مليار دولار إلى 2.7 تريليون دولار بحلول عام 2040.

ومع ذلك ، قبل أن نشعر بالحماس الشديد ، يجب أن نطلق على هذا ما هو عليه. هذا هو عمل ترفيهي للأثرياء ، مدعومًا بعملية علاقات عامة هائلة.

تعد Virgin Galactic و Blue Origin مركبتين فضاء شبه مداريتين. إنها لا تطير عالياً بما يكفي لتدور حول الأرض ، وبالتالي فهي في فئة مختلفة تمامًا عن – على سبيل المثال ، وكالة ناسا أو سبيس إكس – التي أسسها رجل أعمال ملياردير ناجح للغاية ، إيلون ماسك – والتي أصبحت مركبة الإطلاق المفضلة لدى ناسا ، وقادرة على إعادة إمداد الدولي محطة الفضاء أو نشر أقمار صناعية جديدة.

أكدت شركة Virgin Galactic ذلك ، حيث حلت محل أول رئيس تنفيذي لها مؤخرًا ، رئيس موظفي ناسا السابق جورج وايتسايدز ، الذي قاد الكثير من مرحلة تطوير الأبحاث في Virgin Galactic ، مع مايكل كولجلازيير ، الذي ليس لديه خلفية فضائية وكان سابقًا رئيسًا لمتنزهات ديزني لاند. .

تقوم شركات سياحة الفضاء الجديدة بتسويق رحلات المرح هذه على أنها “توفر مساحة للجماهير”. صحيح أنه قبل ذلك ، إذا كنت ترغب في السفر كسائح فضاء ، كان عليك أن تتوسط مع الروس لدفع ثمن مقعد على مركبة الفضاء من طراز سويوز من الحقبة السوفيتية مقابل 25 مليون دولار ، كما فعل سبعة أشخاص بين عام 2001. و 2009.

لكن أسعار تذاكر رحلات Virgin Galactic و Blue Origin ستظل مرتفعة للغاية ، مما يجعل الادعاء سخيفًا. ليس هناك شك في أن رؤية انحناء الأرض يمكن أن تكون تجربة مغيرة للحياة ولكن من نحن حقًا مصدر إلهام هنا؟ العلماء الناشئون أم مجموعة أبناء الملياردير؟ وفي الوقت نفسه ، على الرغم من أن هذه الطائرات الجديدة موفرة للطاقة نسبيًا مقارنة بالصواريخ الفضائية القديمة ، إلا أنها لا تزال تحرق أطنانًا من الوقود لتذهب صعودًا وهبوطًا عبر الغلاف الجوي – بالكاد من أجل معالجة تغير المناخ.

ربما لا يهم. بعد كل شيء ، مقارنة بالبرامج التي تمولها الدولة ، تتمتع الشركات الخاصة بالغطاء السياسي لعدم إنفاق أموال دافعي الضرائب بشكل علني. حصلت Virgin Galactic على تمويل من مجموعة فيرجن ، وصندوق الثروة السيادية في أبو ظبي ، ومجموعة آبار للاستثمار ، وبوينغ ، إلى جانب طرحها للتداول العام في سوق الأسهم في نيويورك. تم تمويل Blue Origin من خلال بيع أسهم Amazon.

في المقابل ، كلف برنامج ناسا أبولو ، الذي أطلق البشر على القمر في أواخر الستينيات وأوائل السبعينيات ، وبرنامج مكوك الفضاء الأحدث ، الذي تقاعد في عام 2011 ، دافعي الضرائب الأمريكيين 415 مليار دولار من أموال اليوم.

تتبع شركات الفضاء الخاصة قوى السوق ، وتتنافس مع بعضها البعض في سوق جديدة. بدأت مسابقة الأنا أيضًا ، حيث سخر بيزوس من برانسون بأن سفينته يمكن أن تطير أعلى.

هذا جيد. تقود المنافسة الإبداع والكفاءات وتطوير إجراءات سلامة جديدة ، بالنظر إلى أن فشل الإطلاق قد يؤدي إلى فقدان ثقة العملاء المحتملين. نظرًا لوجود رواد أعمال يتمتعون بدافع كبير وجذاب ، كونهم وجهًا لشركات الفضاء الخاصة ، فإنه يمنحها أيضًا طابعًا جنسيًا حفز قطاع الفضاء بأكمله.

ومع ذلك ، فإن هذا يخفي حقيقة أن هذه الشركات لا تزال تستفيد من قطاع تم تمويله بدعم من دافعي الضرائب. على سبيل المثال ، استثمرت حكومة نيو مكسيكو ما يقرب من 200 مليون دولار في منشأة Spaceport America ، مع Virgin Galactic كمستأجر رئيسي. جيف بيزوس ، أغنى رجل في العالم أسس أمازون ، يدير شركة تكنولوجيا متعددة الجنسيات تدفع ضرائب قليلة جدًا.

على سبيل المثال ، في أوروبا ، حققت أمازون مبيعات قياسية بلغت 44 مليار يورو (51.9 مليار دولار) في عام 2020 ، لكن الإقرارات الضريبية تشير إلى أنها لم تدفع أي ضرائب على الشركات في لوكسمبورغ ، حيث قدمت أوراقًا ضريبية. وبينما شكر بيزوس بسخاء عمال أمازون لمساعدته في تحقيق حلمه بالوصول إلى الفضاء ، فإن عمال المستودعات الذين يتقاضون 15 دولارًا فقط في الساعة قد يتساءلون عما إذا كانت هذه الأرباح – 8 مليارات دولار من صافي الدخل في الربع الأخير ، وهو رقم قياسي – يمكن إعادة استثمارها بشكل أفضل في مكان آخر ؟

في حين أنه من المحرج بعض الشيء أن يطلق الأثرياء الآن على أنفسهم “رواد الفضاء” ، لا شك في أنهم يثيرون الدهشة بين رواد الفضاء الفعليين المدربين تدريباً مهنياً ، فلا ينبغي أن نقلل من أهمية العلم وراء تحليق الناس بأمان في مثل هذه البيئات المعادية. يمكن أن يوفر تطبيع السفر في الفضاء فرصًا. مع طموح Virgin Galactic إلى رحلات جوية شبه يومية في المستقبل ، ستوفر هذه الرحلات شبه المدارية منصة جديدة للعلوم ، على سبيل المثال من خلال توفير طريقة يسهل الوصول إليها نسبيًا لإجراء الاختبارات في بيئات الجاذبية الدقيقة. تعمل Blue Origin أيضًا على تطوير صواريخ أكبر ، يطلق عليها اسم New Glen ، والتي تطمح إلى التنافس مع SpaceX في رحلات فضائية لمسافات طويلة و Blue Moon ، لإنشاء مركبات هبوط على سطح القمر بالشراكة مع وكالة ناسا.

قد يشعر المتشائمون باليأس من إهدار المال ، نظرًا لوجود العديد من القضايا الملحة الأخرى للتعامل معها هنا على كوكب الأرض ، مثل الفقر البشري. ومع ذلك ، ربما يكون السفر إلى الفضاء وسيلة لالتقاط الخيال والعمل كرمز للتقدم البشري. ربما ، مع استمرار التحسينات ووفورات الحجم تؤدي إلى خفض التكاليف بشكل أكبر ، قد تصبح رحلات الفضاء متاحة للجميع بالفعل ، حيث تغير الرحلات الفضائية الطريقة التي ينظر بها الناس إلى أرضنا الثمينة وتوفر طريقة جديدة لتطوير العلم الذي يؤدي إلى اختراعات جديدة تفيد البشرية جمعاء . لا يسع المرء إلا أن يتساءل.

الآراء الواردة في هذا المقال هي آراء المؤلفين ولا تعكس بالضرورة الموقف التحريري لقناة الجزيرة.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *