الأرض التي أتينا منها: تلال كالتونجو الخضراء |  مناخ

الأرض التي أتينا منها: تلال كالتونجو الخضراء | مناخ

في هذه السلسلة “الأرض التي جئنا منها” ، طلبنا من الكتاب أن يفكروا في البيئة التي نشأوا فيها وكيف شكلت حياتهم. هنا ، يتذكر المؤلف هيلون هابيلا القصص التي أخبره بها والده عن نشأته في كالتونغو في شمال شرق نيجيريا ، وهو منظر طبيعي جميل ، مع حدوة حصان من التلال المحيطة بالمدينة ، وهو مكان لديه ذكريات طفولة جميلة.

لم أكن أعرف عمر والدي بالضبط. لكنني أعلم أنه قاتل في الحرب العالمية الثانية في بورما (ميانمار الآن) عندما كان يبلغ من العمر 18 عامًا تقريبًا ، وأنه توفي في عام 1989. إذا كان عمره حوالي 18 عامًا أثناء الحرب في أوائل الأربعينيات ، فهذا يعني أنه ربما كان ولد في حوالي عام 1924. كان ذلك سيجعله حوالي 62 عندما مات.

لقد قاتل أيضًا في الحرب الأهلية النيجيرية ، من عام 1967 ، العام الذي ولدت فيه ، إلى 1970. كان يعاني من اضطراب ما بعد الصدمة (PTSD) ، والذي لم يتم تشخيصه لأنه لم يكن أحد يعرف ما كان عليه في ذلك الوقت. لقد أثرت عليه طوال حياته ، وتجلت في تقلبات مزاجية – من نوبات مزاجية عرضية إلى ميل إلى الانطواء والانطواء.

لكن هذا في الحقيقة لا يتعلق بالخدمة العسكرية لوالدي ، إنه يتعلق بالقصص التي كان يخبرني بها عندما كنت طفلاً. نعم ، لقد كان حكواتيًا رائعًا. كان أفضل ما لديه هو كيف هرب من المنزل عندما كان عمره 15 عامًا تقريبًا ، في عام 1938 أو نحو ذلك.

وُلد والدي في كالتونغو بولاية غومبي في شمال شرق نيجيريا. إنه منظر طبيعي جميل ، مع حدوة حصان من التلال المحيطة بالمدينة ، وعلى بعد – ذروته مغطاة أحيانًا بالغيوم – أعلى تل في المنطقة ، جبل كيلانج ، يرتفع فوق 1000 قدم (300 متر) فوق مستوى سطح البحر. في كل مكان ، فوق عشب السافانا توجد أشجار النخيل والجراد وزبدة الشيا.

كان جدي ، الذي لم أقابله قط ، ثريًا من أصحاب الأرض والماشية ، ولديه العديد من الزوجات والعديد من الأبناء والبنات. تم تكليف والدي وإخوته برعاية الماشية ، مما يعني غالبًا قضاء يومهم بالكامل في الأدغال. ومع ذلك ، في موسم الزراعة ، يقضون أيامهم ، وأحيانًا لياليهم ، في المزرعة في مطاردة الطيور التي كانت ستأكل كل الحبوب قبل حصادها. كانت غيوم طيور الكيليا تنقض على مزرعة وفي أعقابها سيكون حقلًا متقلصًا للغاية ، ولم يترك أي شيء للمزارع لأخذها إلى المنزل. بينما كان الأطفال الآخرون يكتفون بقضاء أيامهم في المزرعة ، كان هناك شيء ما يسحب والدي دائمًا بعيدًا.

كان يتابع تقدم المبشرين البيض في القرية ، وقد بنوا الكنائس والمدارس وقاموا بتعليم الشباب والشابات كيفية القراءة والكتابة. غالبًا ما كان والدي يختبئ خارج مبنى مدرسة الأحد للاستماع إلى دروس القراءة والكتابة. كان مفتونًا إلى ما لا نهاية بالترانيم ودروس الكتاب المقدس. لم يشجع أبدًا على الدخول لأنه كان يعرف مدى كره والده ، وهو تقليدي محترم ، للطرق الجديدة ونظر إلى المبشرين البيض على أنهم آفة ستختفي قريبًا.

في أحد الأيام ، تم القبض على والدي وهو يتسكع خارج مبنى الكنيسة من قبل والده ، وكعقوبة تم نفيها إلى المزرعة لأسابيع. كان ذلك عندما قرر الهرب.

كان قد سمع أن المبشرين كانوا يخططون للسفر إلى جوس ، مقرهم الإقليمي ، الذي كان على بعد حوالي 500 كيلومتر (311 ميل) ، وكان مصممًا على اتباعهم. تسلل للخارج في الصباح الباكر وتبعهم من مسافة بعيدة.

للوصول إلى جوس ، كان على المبشرين السير عبر الأدغال الكثيفة وعبر الأنهار إلى أقرب بلدة كبيرة ، غومبي ، على بعد حوالي 75 كيلومترًا (47 ميلًا) ، وهي رحلة لمدة يومين تقريبًا ، من القرية. اليوم ، تستغرق هذه الرحلة حوالي ساعة بالسيارة ، ولكن لم تكن هناك سيارات في ذلك الوقت ، وبسبب الخطر من قطاع الطرق وأعداء القبائل والحيوانات البرية ، سافر الناس في مجموعات وفقط عندما اضطروا إلى ذلك. من غومبي ، كان المبشرون يستقلون شاحنة أو حافلة إلى جوس.

أتخيل والدي ، البالغ من العمر 15 عامًا ، يتتبع الرجال البيض من مسافة بعيدة ، واحرص على عدم اكتشافهم ، وينام تحت الأشجار ويشاهد نيران المعسكر في الليل ، محاولًا تجاهل الجوع في بطنه ، ونداء الضباع والحيوانات البرية الأخرى. . في اليوم الثاني اكتشفه كشافة الرجال البيض وأخذوه معهم. وجدوا فيه راغبًا في اعتناق المسيحية ، وانتهى به الأمر في النهاية للعمل معهم كخادم لهم. عندما اندلعت الحرب العالمية الثانية وكانت الإمبراطورية البريطانية تجند المقاتلين من مستعمراتها الأفريقية والآسيوية ، شجع المبشرون البيض والدي على التجنيد.

هكذا ترك قريته وانتهى به المطاف في الخدمة في الحرب العالمية الثانية. بعد الحرب ، أقام منزله في المدينة ، ولم يعد إلى القرية إلا لزيارات متفرقة.

أبناء الكاتب في زيارتهم الأولى لنيجيريا [Photo courtesy of Enuma Ezenwa-Iyob]

ولدت في المدينة ، وأخذني والدي مع إخوتي إلى كالتونغو لأول مرة عندما كنت في السابعة من عمري. في تلك الزيارة ، رأيت ما يجب أن رآه والدي عندما كان يكبر. الأوز البري المتطاير من الأدغال ، النهر القريب الذي غالبًا ما اجتاح ضفافه في موسم الأمطار ، وأحيانًا يدمر جسر المشاة الضعيف الذي يطفو فوقه. اعتدنا على التجمع على ضفة النهر بعد هطول أمطار غزيرة لمجرد مشاهدة تدفق المياه وإلحاق أضرار جسيمة بحقول الذرة وقصب السكر على طول ضفتيه.

لقد نشأت في المدينة ، بأرصفة مشاة خرسانية وطرق ممهدة ، وبالنسبة لي ، كانت القرية مغامرة لا تنتهي. لم يكن لدي أي فكرة عن الطبيعة ، مع الطيور الملونة والحشرات الغريبة والحيوانات البرية المندفعة يمكن أن تكون ساحرة للغاية. كنا نقضي ساعات على تلة قريبة ، ونبحث عن التوت البري ونراقب الأكواخ النائمة البعيدة والأشخاص الذين يشبهون النمل الجالسين تحت الأشجار وهم يقتلون الوقت من اليوم. في الليل ، لم يكن هناك ضوء كهربائي لتخفيف السواد الحبيبي شبه الملموس ؛ فوق ، كان نسيج النجوم في السماء لا يوصف.

بعد عدة سنوات ، بعد أن انتقلت إلى الولايات المتحدة ، أحضرت أطفالي إلى قرية أبي للمرة الأولى – الآن فقط لم تكن قرية بالفعل. كانت مدينة متوسطة الحجم. أردت منهم أن يروا ما يجب أن يكون أبي قد رآه وهو يكبر ، وما رأيته عندما زرت لأول مرة منذ أكثر من 40 عامًا.

أخذتهم إلى التل حيث جمعنا التوت ذات مرة وشاهدنا الأكواخ الطينية والشوارع الهادئة من هذا الارتفاع الشبيه بالآلهة. لكن أين كان التوت الحلو الآن؟ أين الطيور والحياة البرية؟ والنهر الذي كان مليئا بالغضب والغضب أصبح الآن وريدًا طينيًا خافتًا وجافًا ، يشبه ندبة في المناظر الطبيعية. اختفت أشجار فول الجراد الوفيرة وأشجار زبدة الشيا وأشجار نخيل تدمر المميزة جميعها تقريبًا ، وتم قطعها لإنشاء المزيد من الأراضي الزراعية والطرق والمنازل للسكان الذين يتزايد عددهم باستمرار.

عندما نزلنا ، تساءلت عما إذا كان والدي سيتعرف على مسقط رأسه إذا كان سيراها الآن. أتساءل عما إذا كان أطفالي ، الذين يعيشون في أمريكا البعيدة ، سيحضرون ذات يوم أطفالهم إلى هنا ليريوهم منزل أسلاف أبيهم ، وماذا سيرون إذا جاءوا.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *