ارتفاع أسعار الليثيوم "الجنوني" يهدد إصلاح السيارات الكهربائية لتغير المناخ |  أزمة المناخ

ارتفاع أسعار الليثيوم “الجنوني” يهدد إصلاح السيارات الكهربائية لتغير المناخ | أزمة المناخ 📰

  • 10

أصبح الليثيوم ، المعدن الفضي والأبيض شديد التفاعل والذي يعد مكونًا مهمًا في البطاريات المستخدمة في السيارات الكهربائية ، أكثر تكلفة – وسريعًا.

في أبريل ، عندما وصلت الأسعار إلى مستوى قياسي بلغ 78000 دولار للطن ، طرح الرئيس التنفيذي لشركة Tesla Elon Musk فكرة تعدين صناعة السيارات الكهربائية وتكرير المعدن خفيف الوزن نفسه بسبب الزيادة “الجنونية” في التكاليف.

بالنسبة للحكومات التي تتراوح من الصين إلى الاتحاد الأوروبي التي تعهدت بالتخلص التدريجي من محركات الاحتراق في المستقبل القريب ، فإن التكلفة المرتفعة والندرة المتزايدة للمعادن تثير تساؤلات حول كيفية الوفاء بالمواعيد النهائية ، والتي يأتي الكثير منها بحلول عام 2035. .

نظرًا لأن محركات الاحتراق مسؤولة عن ربع انبعاثات الكربون ، وفقًا للأمم المتحدة ، فإن التأخير في الانتقال بعيدًا عن سيارات البنزين والديزل من شأنه أن يوجه ضربة خطيرة لجهود الحد من انبعاثات الكربون وتجنب أسوأ آثار تغير المناخ.

قال جو لوري ، الخبير في سوق الليثيوم العالمي ومؤسس شركة Global Lithium LLC ، لقناة الجزيرة: “كما قال إيلون ماسك ، فإن الليثيوم سيكون العامل المحدد”. “إنها عملية حسابية بسيطة للغاية.”

على الرغم من التراجع عن أعلى مستوياته في أبريل ، فقد قفز سعر الليثيوم بأكثر من 600 في المائة منذ بداية العام ، من حوالي 10000 دولار للطن المتري في يناير إلى 62 ألف دولار في يونيو ، وفقًا لـ Benchmark Market Intelligence. توقعت Citigroup ارتفاعات أكثر “شديدة” في الأسعار في الطريق.

ارتفع سعر الليثيوم ، الذي يتم إنتاجه عن طريق التحليل الكهربائي باستخدام كلوريد الليثيوم ، بأكثر من ستة أضعاف منذ بداية العام [File: Ralph Orlowski/Reuters]

كانت الأسعار المرتفعة مدفوعة بالطلب المتزايد على المركبات الكهربائية الخفيفة ، التي تضاعفت مبيعاتها إلى 6.3 مليون وحدة العام الماضي ومن المتوقع أن تصل إلى 26.7 مليون وحدة بحلول عام 2030 ، وفقًا لـ Platts Analytics.

أدى تزايد الإقبال على الليثيوم من الشركات المصنعة لأجهزة تخزين الطاقة والجيل الخامس والمركبات الفضائية والغواصات ومعدات السلامة والتبريد إلى زيادة الضغط على الإمداد. توقعت FastMarkets ، وهي وكالة تقارير أسعار السلع الأساسية ، أن إمدادات الليثيوم يمكن أن تنهار تمامًا بالنسبة للطلب في أقرب وقت ممكن بحلول عام 2026.

بعد سنوات من انخفاض الأسعار ، أصبحت السيارات الكهربائية أكثر تكلفة ، مما عكس الاتجاه الذي كان للسيارات الصديقة للبيئة على المسار الصحيح ليصبح قريبًا من حيث التكلفة التنافسية مقابل السيارات التي تعمل بالبنزين.

رفعت تسلا أسعارها بأكثر من 20 في المائة منذ العام الماضي ، مما جعل سياراتها بعيدة عن متناول ملايين المشترين المحتملين.

وقالت فاست ماركتس في أحدث تقرير لها عن الليثيوم: “تتمثل الفكرة الرئيسية هنا في أن سوق السيارات الكهربائية يواجه عقودًا عديدة من النمو القوي والمركب”.

“بالنسبة لأي سلسلة توريد تعتمد على إخراج المواد الخام من الأرض ، سيكون التحدي الأكبر هو مواكبة النمو المركب المرتفع عامًا بعد عام.”

سيحتاج إنتاج الليثيوم إلى أربعة أضعاف بحلول عام 2030 لمواكبة الطلب المتوقع ، وفقًا لشركة Fastmarkets.

المناجم في خط الأنابيب

إن المهلة التي تتراوح من ثلاث إلى سبع سنوات لكي تصبح مناجم الليثيوم الجديدة وبرك التبخر منتجة يعني أن أي إمداد إضافي من المحتمل أن يأتي من أستراليا ، المنتج الرائد في العالم.

يوجد منجمان جديدان ضخمان بالفعل في خط الأنابيب في غرب أستراليا ، عاصمة تعدين الليثيوم في العالم ، وفي شبه جزيرة كوكس ، بالقرب من داروين ، حيث عثر المنقبون الاستكشافيون على 7.4 مليون طن من الليثيوم المركّز – أي أقل من 7.9 مليون طن من الاحتياطيات المؤكدة في الولايات المتحدة.

تعمل الصين ، أكبر سوق للسيارات الكهربائية في العالم ، على زيادة الإنتاج أيضًا.

على الرغم من امتلاكها 5.1 طن فقط ، أو 7 في المائة ، من احتياطيات الليثيوم المؤكدة في العالم ، فإن الصين هي الآن رابع أكبر منتج ، والمصنع الأول لليثيوم المعالج والصانع الأول لبطاريات الليثيوم ، وفقًا لاستشارات الطاقة BloombergNEF.

على الرغم من الوفاء بالوعد بمستقبل منخفض الانبعاثات ، فإن إنتاج الليثيوم نفسه يأتي بتكاليف بيئية مذهلة. هناك حاجة إلى أكثر من 2.2 مليون لتر من المياه لاستخراج طن واحد من المعدن ، وفقًا لأبحاث Fairfield Market Research. يرتبط استخراج المعدن أيضًا بإطلاق البورق والبوتاسيوم والمنغنيز في إمدادات المياه المحلية.

من تشيلي إلى صربيا ، اندلع الصراع بين عمال المناجم والأشخاص الذين يعيشون بالقرب من رواسب الليثيوم. في ولاية كارولينا الشمالية ، انتقد سكان بلدة شيريفيل خطط بيدمونت الليثيوم ومقرها أستراليا لفتح منجم لليثيوم ، مشيرين إلى الندوب القبيحة التي خلفها عمال المناجم السابقون خلال الخمسينيات من القرن الماضي.

اشتهرت مناجم الليثيوم في جمهورية الكونغو الديمقراطية باستخدامها عمالة الأطفال ، بينما وثقت منظمة العفو الدولية انتهاكات حقوق السكان الأصليين من قبل عمال مناجم الليثيوم في الأرجنتين.

كما أطلقت أزمة الليثيوم التي تلوح في الأفق موجة من تأميم الموارد ، لا سيما في “مثلث” الليثيوم في أمريكا الجنوبية الذي يتكون من الأرجنتين وبوليفيا وتشيلي ، التي تمتلك 60 بالمائة من الاحتياطيات المعروفة ، وفقًا للمسح الجيولوجي الأمريكي.

تعمل حكومة بوليفيا الاشتراكية على إعاقة الاستثمار الأجنبي في احتياطياتها الهائلة ، والتي تعد الأكبر على وجه الأرض. متطلبات الترخيص الأكثر صرامة وتأميم الموارد المائية مطروحة في تشيلي ، بينما تدرس المكسيك تأميم رواسب الليثيوم.

برك التبخير لاستخراج الليثيوم في بوليفيا.
بوليفيا لديها أكبر احتياطيات الليثيوم على وجه الأرض [Claudia Morales/Reuters]

تعمل البلدان الأكثر ثراء المنتجة للليثيوم على التحوط من رهاناتها من خلال الاستثمار في الابتكارات التكنولوجية وبدائل الليثيوم. في كندا ، روجت Salient Energy لبطارية الزنك أيون الخاصة بها على أنها مساوية لخلايا أيون الليثيوم وأسهل في التزويد.

استخدم الباحثون في جامعة هيوستن عملية طحن بالكرة عالية الطاقة لإنشاء إلكتروليتات باستخدام بطاريات الصوديوم والكبريت التي يمكن أن تكون بديلاً قابلاً للتطبيق للبطاريات القائمة على الليثيوم لأنظمة تخزين الطاقة على مستوى الشبكة.

في مختبر شمال غرب المحيط الهادئ الوطني التابع لوزارة الطاقة الأمريكية ، يقوم العلماء باختبار الإجهاد لتقنية جديدة تستخدم الجسيمات النانوية المغناطيسية لالتقاط المواد الهامة مثل الليثيوم من مياه الصرف الصحي.

تشير النتائج الأولية إلى أنه إذا تم جمع ربع الليثيوم في المياه التي يتم ضخها في استخراج النفط والغاز في أمريكا الشمالية ، فسيساوي كل الليثيوم المستخرج على مستوى العالم العام الماضي.

في أستراليا ، استخدمت مجموعة الجرافين للتصنيع الكندية وجامعة كوينزلاند الجرافين ، وهو مادة كربونية ، لتطوير بطارية ليثيوم سريعة الشحن وأكثر استدامة تدوم حتى ثلاث مرات أطول.

يتمتع هذا المشروع بإمكانيات حقيقية لتزويد السوق ببديل أكثر صداقة وكفاءة للبيئة [than lithium]وقال دين موس ، رئيس UniQuest ، شركة التسويق بالجامعة ، في بيان.

قال ماثيو هيل ، نائب رئيس قسم الهندسة الكيميائية والبيولوجية في جامعة موناش ، إنه على الرغم من أن مثل هذه الابتكارات مفيدة ، فمن غير المرجح أن تحل محل الليثيوم تمامًا.

“ستجد حلول تخزين الطاقة المختلفة مجالات مختلفة. وقال هيل للجزيرة إن أشياء مثل الصوديوم ستكون جزءًا من المحلول ولكن يمكن أن تعمل فقط في درجات حرارة مرتفعة.

“هناك الكثير من التطبيقات التي لا يمكن فيها تشغيل بطارية عند 130 درجة مئوية. يُستخرج الكوبالت ، الذي يمثل نصف تكلفة بطارية السيارة الكهربائية ، في مناطق بها مخاوف تتعلق بعمالة الأطفال. هذه موضوعات شائعة من خلال كل كيمياء البطاريات – هناك مزايا وعيوب للحلول المختلفة ، وهذا هو السبب في أنه لن يكون هناك حل “إما أو”. ولكن في أي تطبيق يكون فيه الوزن مهمًا ، من المستحيل التغلب على الليثيوم “.

يعتقد هيل أن إعادة التدوير هي الطريقة الوحيدة لحل أزمة الليثيوم ، مشيرًا إلى الاستخدام الواسع النطاق لبطاريات السيارات المحتوية على حمض الرصاص المعاد تدويرها.

“إنه بالتأكيد أصعب حيث يوجد المزيد من المعادن للفصل. لكنه ليس مستحيلا. سيكون التحدي حول جعلها اقتصادية. إنها ليست مجرد قضية علمية. وقال “إنها قضية صناعية أيضًا”.

لن يختفي الطلب على الليثيوم في أي وقت قريب. نحن ندخل في دورة سلعية فائقة حيث نقوم بتزويد كل شيء بالكهرباء. لذلك سيتعين علينا إيجاد توازن بين الأضرار البيئية الناجمة عن تعدين الليثيوم ، مقارنة بالضرر البيئي الناتج عن ضخ المزيد من الكربون في الهواء “.

أصبح الليثيوم ، المعدن الفضي والأبيض شديد التفاعل والذي يعد مكونًا مهمًا في البطاريات المستخدمة في السيارات الكهربائية ، أكثر تكلفة – وسريعًا. في أبريل ، عندما وصلت الأسعار إلى مستوى قياسي بلغ 78000 دولار للطن ، طرح الرئيس التنفيذي لشركة Tesla Elon Musk فكرة تعدين صناعة السيارات الكهربائية وتكرير المعدن خفيف الوزن نفسه بسبب…

أصبح الليثيوم ، المعدن الفضي والأبيض شديد التفاعل والذي يعد مكونًا مهمًا في البطاريات المستخدمة في السيارات الكهربائية ، أكثر تكلفة – وسريعًا. في أبريل ، عندما وصلت الأسعار إلى مستوى قياسي بلغ 78000 دولار للطن ، طرح الرئيس التنفيذي لشركة Tesla Elon Musk فكرة تعدين صناعة السيارات الكهربائية وتكرير المعدن خفيف الوزن نفسه بسبب…

Leave a Reply

Your email address will not be published.