أين ذهبت الخمسة تريليونات دولار التي أنفقت على أفغانستان والعراق؟ هنا أين | ليندا جيه بيلمز

بينما تتشاجر واشنطن حول ما تم تحقيقه ، إن وجد ، بعد 20 عامًا و ما يقرب من 5 تريليون دولار قضى على “حروب إلى الأبد” ، هناك فائز واحد واضح: صناعة الدفاع الأمريكية.

في العراق وأفغانستان ، اعتمد الجيش الأمريكي بدرجة غير مسبوقة على متعاقدين من القطاع الخاص للدعم في جميع مناطق العمليات الحربية تقريبًا. قام المقاولون بتزويد الشاحنات والطائرات والوقود والمروحيات والسفن والطائرات بدون طيار والأسلحة والذخيرة بالإضافة إلى خدمات الدعم من تقديم الطعام والبناء إلى تكنولوجيا المعلومات والخدمات اللوجستية. عدد المقاولين على الارض فاق العدد القوات الامريكية معظم سنوات الصراع. بحلول صيف عام 2020 ، كان لدى الولايات المتحدة 22562 متعاقدًا في أفغانستان – ما يقرب من ضعف عدد القوات الأمريكية.

تم تغذية قطار المرق الخاص بصناعة الدفاع أيضًا بالطريقة التي تم بها وضع ميزانية الحروب ودفع ثمنها. استخدم الكونجرس التمويل “الطارئ” و “الطارئ” الذي تحايل على عملية الموازنة العادية. خلال العقد الأول من الصراع ، استخدمت الولايات المتحدة مخصصات الطوارئ ، والتي عادة ما تكون مخصصة للأزمات لمرة واحدة مثل الفيضانات والأعاصير. كان الإشراف المفصل على الإنفاق ضئيلاً. ولأن هذا النوع من الإنفاق مستثنى من توقعات الميزانية وتقديرات العجز ، فقد مكن الجميع من الحفاظ على التظاهر بأن الحروب ستنتهي قريبًا.

وكانت النتيجة ما قاله وزير الدفاع السابق روبرت جيتس يطلق عليه “ثقافة المال اللانهائي” داخل البنتاغون. اتخذت وزارة الدفاع القرارات العملياتية ؛ إدارة عملية تقديم العطاءات للمقاولين ؛ منح العقود (إلى حد كبير باستخدام العطاءات غير التنافسية) ؛ واحتفظت بما لا يقل عن 10٪ من تمويل زمن الحرب في حسابات سرية.

حتى الأزمة المالية لعام 2008 لم تستطع أن توقف فورة الإنفاق. في حين فرض الكونجرس سقوفًا شاملة للإنفاق على البرامج الحكومية ، تم استبعاد الإنفاق الحربي على وجه التحديد. كان البنتاغون قادرًا على استخدام ميزانية الحرب “الطارئة” الخاصة لشراء التحديثات والخدمات والمعدات الجديدة التي بالكاد كانت مرتبطة بالعراق أو أفغانستان. وبالتالي ، استمرت ميزانية البنتاغون في النمو – وكانت قادرة على ذلك مزدوج حجمه بين عامي 2001 و 2020.

مخزون الدفاع تفوقت سوق الأسهم بشكل عام بنحو 60٪ خلال حرب أفغانستان ، حيث أتاحت زيادة الإنفاق الحربي موجة من الاندماج في الصناعة. استحوذت الشركات الخمس الكبرى – لوكهيد مارتن ، وبوينغ ، وجنرال دايناميكس ، ورايثيون ، ونورثروب غرومان – وحفنة من الشركات الأخرى على المستوى التالي من الشركات المصنعة مثل هيوز للطائرات وماكدونيل دوغلاس.

في العام حتى يونيو 2020 الخمسة الكبار محسوب لنحو ثلث مبلغ 480 مليار دولار الذي التزم به البنتاغون لمقاولي الدفاع. بينما ذهب جزء صغير فقط من هذه المبيعات خاصة بالنسبة للعراق وأفغانستان ، كان الصراع مربحًا للغاية لجميع مقاولي الدفاع الرئيسيين. على سبيل المثال ، قامت شركة لوكهيد مارتن بتصنيع مروحيات بلاك هوك المستخدمة على نطاق واسع في أفغانستان ؛ باعت شركة بوينغ الطائرات والمركبات القتالية البرية ؛ فازت شركة Raytheon بالعقد الرئيسي لتدريب القوات الجوية الأفغانية. ونورثروب جرومان وجنرال دايناميكس زودتا المعدات الإلكترونية ومعدات الاتصالات. كسب الآلاف من المقاولين من الباطن في جميع أنحاء العالم أموالًا من بيع نظارات الرؤية الليلية والمحركات وأكياس الرمل ومعدات الاتصالات وجميع أنواع الأشياء في المجهود الحربي. وكانت شركات النفط العالمية من المستفيدين الرئيسيين من الحرب ، لأن البنتاغون هو أكبر مشترٍ للوقود في العالم.

في غضون ذلك ، أنفق قطاع الدفاع أكثر من 2.4 مليار دولار الضغط الكونغرس منذ عام 2001 ، وقدم مساهمات مباشرة في الحملة لمعظم الأعضاء.

ليس من المستغرب أن الكثير من النفقات في زمن الحرب كانت مهدرة للغاية. المفتشون العامون لأفغانستان والعراق ولجنة التعاقد في زمن الحرب والمفتش العام للبنتاغون جميعًا موثقة التبذير والربح والفساد و “الإنفاق الوهمي” (الأموال التي تنفق على أنشطة تبين أنها غير موجودة على الإطلاق).

وفقًا لمحللين حكوميين ، فإن صافي نتيجة لمشاركة القطاع الخاص على نطاق واسع في العراق وأفغانستان كانت زيادة تكلفة العمليات الحربية ماديًا. تم إنفاق الكثير من أموال إعادة الإعمار البالغة 145 مليار دولار على مشاريع مشكوك فيها بميزانيات بدت مفرطة ، أو ببساطة لا يمكن حسابها. العديد من هذه المشاريع ، التي دمرت الآن وتداعت ، تناثرت في الصفحات الأولى خلال الأسبوع الماضي.

قد يكون الوجود الأمريكي على الأرض قد انتهى الآن. لكن لا يزال يتعين على أمريكا استيعاب الثمن الباهظ. تم دفع تكاليف الحروب بالكامل من الأموال المقترضة بدلاً من زيادة الضرائب – وهي الأولى في تاريخ الجيش الأمريكي – ولا تزال الولايات المتحدة مدينة بمبلغ 2 تريليون دولار. فوائد قدامى المحاربين في المستقبل. سوف تتفاقم هذه المخلفات المالية بسبب الحاجة إلى استبدال ما تم تدميره أو تركه وراءنا ، ودفع ثمن الأسلحة والمعدات التي تم شراؤها خلال العشرين عامًا الماضية من الإنفاق الدفاعي السريع. سيستمر إرث الإنفاق الدفاعي لما بعد 11 سبتمبر في التهام ميزانية الولايات المتحدة لسنوات قادمة.

  • البروفيسور ليندا ج. بيلمز هي رئيسة دانيال باتريك موينيهان للسياسة العامة والمالية العامة في جامعة هارفارد ، ومساعد وزير التجارة الأمريكي السابق. شاركت (مع جوزيف ستيجليتز) في تأليف كتاب حرب الثلاثة تريليونات دولار: التكلفة الحقيقية للنزاع في العراق.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *